Острів Фараонів

Острів Фараонів

На південь від Таби, в самій північній частині Акабської затоки і декількох сотнях метрів від берега, знаходиться острів Фараона. Увінчаний значною зубчастої стіною відновленої цитаделі Салах-ад-Дін, він є одним з наймальовничіших місць у всьому Перській затоці.

Найбільш ранні документи про споруди на острові датуються періодом царювання Хірама, владики Тирського (ок. 969-936 рр. до н. е.). Острів Фараона в ті часи називався Есионгабер і цінувався за прекрасні природні гавані, куди причалювали кораблі торговців кедром. Близько двох тисяч років тому острів окупували візантійці, потім в 12-му столітті прийшли хрестоносці. Лицарі мальтійського хреста, захищали маршрут паломників між Каїром і Дамаском і контролювали сусіднє місто Акаба, збудували фортецю на маленькому острові, який вони назвали Іль-де-Граэ. Але його значення було втрачено і незабаром острів став майже безлюдний.

В 1170 році, з приходом Салах ад-Діна, були відновлені давні кріпосні стіни і фортифікації, укріплена оборона, залишений постійний гарнізон форту було дано нове ім’я — Каср Ель-Хадід. У листопаді 1181 року Рено де Шатійон з арабами з довколишнього Аїла спробував встановити військово-морську блокаду проти мусульманських військ. Облога складалася всього з двох кораблів і не була успішною, хоча і протрималася з 1181 за 1183 рр. До 13-го століття, згідно з подорожніми записками паломників, всі околиці і острів були зайняті рибальськими селами з населенням з мусульман і полонених франків. У цитаделі на острові деякий час жив губернатор мамлюкской Акаби, поки його резиденцію не перенесли в місто.

На сьогоднішній день поїздка на острів Фараона – один з пунктів екскурсійної програми туристів, які проживають в Табі, Ейлаті або Акабі. Крім кількох руїн стін і залишків башти, від старовинного форту нічого не залишилося, всі споруди – сучасна стилізація.