Гилфордская ратуша

Гилфордская ратуша

Однією з головних визначних пам’яток старовинного англійського міста Гілфорд є його ратуша. Вона знаходиться, як і годиться будівлі подібного роду, на головній вулиці міста, на тому самому місці, де в XIV столітті розташовувалася перша ратуша. Існуюче нині будівля була перебудована у кінці XVI століття до візиту королеви Єлизавети I в Гілфорд. Тоді ж з’явилося вітражне вікно, прикрашена зображенням її герба. Пізніше до нього додалися герб Анни Датської, дружини короля Якова I, і герб самого міста Гілфорда.

В 1683 році будівлю було перебудовано ще раз, і на другому поверсі з’явився Зал Ради – великий зал, де збирався на свої засідання міської ради Гілфорда. Зала оздоблена прекрасними дерев’яними панелями.

У ратуші зберігаються церемоніальні приналежності і знаки відмінності, які використовуються під час різних урочистих церемоній. Золотий ланцюг і знак мера виконані із золота і виготовлені в 1683 році. Дружині мера також покладається золотий знак, а іншим високопоставленим особам – срібні. Місто Гілфорд може похвалитися тим, що у нього цілих два церемоніальних жезла. Один, срібний з позолотою, був зроблений в кінці XV століття, другий був подарований місту в 1633 році. Незвично, що у гилфордского мера є особливий посох – нібито подарований Єлизаветою I. У ратуші також зберігається дворучний меч XVI століття, який несуть на урочистих процесіях за участю мера міста.

У XVII столітті на ратуші було встановлено годинник, але не на фасаді будівлі, як це буває зазвичай, а на кронштейні над вулицею так, що час можна розрізнити з будь-якого місця Хай-стріт, головної вулиці міста.