Вустерський собор

Вустерський собор

На березі річки Северн у старовинному місті Вустер знаходиться кафедральна церква Христа і Пресвятої Діви Марії у Вустері – так офіційно іменується Вустерський собор. Перший кафедральний собор був побудований в Вустері в кінці VII століття, але від нього нічого не збереглося. Найраніші фрагменти нині існуючого собору датуються X століттям. Собор був частиною монастиря, який, за словами Біди Високоповажного, англійського літописця, існував у Вустері вже в VII столітті. В кінці X століття монастир стає бенедиктинським і існує до 1540 року – тобто до церковних реформ Генріха VIII, коли в Англії були скасовані майже всі монастирі. Величезна бібліотека була частково передана в Оксфорд, частково в Кембридж, деяка кількість манускриптів було вивезено в Лондон, і лише мала частина книг залишилася в Кафедральній бібліотеці Вустера.

Як і багато інші середньовічні собори, Вустерський собор поєднує в собі різні архітектурні стилі – від норманського до перпендикулярної готики. Основна частина дійшла до нас будівлі була побудована в XII-XIII століттях. Прикраса собору — центральна вежа – була виконана наприкінці XIV століття. Тоді вона була увінчана дерев’яним шпилем. Масштабні реставраційні роботи в соборі були проведені в кінці XIX століття, до цього періоду відносяться вітражі і велика частина прикрас. Однак окремої згадки заслуговують мизерикорды. Це невеликі виступи-сидіння, які під час багатогодинних богослужінь давали ченцям милосердну можливість (звідси назва) непомітно сісти, причому з боку здавалося, що людина стоїть. 39 мизерикордов Вустерського собору були зроблені в XIV столітті і являють собою справжній витвір мистецтва. На них зображені біблійні та фольклорні сцени, а також пори року – дванадцять картин, що символізують той чи інший місяць року.

У Вустерском соборі похований англійський король Іоанн Безземельний. Тут же знаходиться могила принца Артура Тюдора – старшого брата короля Генріха VIII. Вважають, що саме це врятувало собор від руйнування у часи церковних реформ, що проводяться Генріхом VIII.