Скульптура «Золотий хлопчик на Пай-Корнер»

Скульптура «Золотий хлопчик на Пай-Корнер»

«Золотий хлопчик на Пай-Корнер» знаходиться на перехресті Кок-лейн і Гилтспур-стріт (це місце називалося Пай-Корнер) – в ніші кутового будинку на рівні другого поверху. Вважається, що дерев’яний позолочений херувим (раніше фігура була крилатою) позначає місце, де зупинився Великий лондонський пожежа.

Страшне лихо вразило Лондон в годину ночі 2 вересня 1666 року. Пожежа почалася в королівській пекарні Томаса Феринора. Пекар з сім’єю вибралися через дах, а испугавшаяся служниця загинула у вогні, ставши першою жертвою. (Офіційно було зареєстровано лише кілька смертей, але, звичайно, їх було значно більше.) Сусідні дерев’яні хати під солом’яними дахами в лабіринті вузьких вуличок спалахували швидко – після спекотного літа того року вони стояли зовсім сухі.

Треба було зносити будівлі, щоб полум’я не йшло далі (вірний спосіб у той час), але віддати такий наказ міг тільки лорд-мер. Викликаний на місце пожежі лорд-мер сер Томас Бладворс не взяв на себе відповідальність, сказав свою знамениту фразу «Тьху! Та тут жінка попісає і все погасить!» – і пішов.

Вже вдень люди перестали боротися з вогнем і втекли з тим скарбом, що встигли захопити. 3 вересня пожежа поширювалася на північ і захід і погрожував перейти на Лондонському мосту на південь. Брат Карла ІІ Яків, герцог Йоркський, сколотив команди пожежників, посилив їх своєю лейб-гвардією і день і ніч метався по місту, керуючи підривом будівель, риттям протипожежних траншей і наводячи порядок. Карл II особисто брав участь у розбиранні будинків. Але сильний осінній вітер був проти людей – вогонь стрибав через траншеї. Сподівалися, що собор святого Павла з його товстими кам’яними стінами і широкої порожній площею зупинить вогонь. Але саме в ті дні ще не надто відомий Крістофер Рен реставрував собор – навколо будівлі стояли дерев’яні ліси. У ніч на 4 вересня вони загорілися, за ними – дерев’яні балки, свинець покрівлі розплавився і річкою потік по вулицях.

Лише 5 вересня, коли затих вітер, спільні зусилля дали результат. Великий вогонь зупинився, залишивши лише дрібні вогнища. Майже весь місто перетворився на згарище, сто тисяч чоловік напередодні холодної зими залишилися бездомними.

Навряд чи вогонь зупинився прямо тут, на перехресті. Більше того – не всі історики підтверджують, що золотого хлопчика дійсно поставили на честь закінчення пожежі. Але тепер його упитанное тільце завжди буде нагадувати не тільки про страшне лихо, але і про те, що воно могло бути розплатою за гріхи (табличка під статуєю свідчить, що пожежа був викликаний гріх обжерливості).