Монумент в пам’ять про Великого лондонському пожежі

Монумент в пам'ять про Великого лондонському пожежі

Монумент в пам’ять про Великого лондонському пожежу зазвичай називають одним словом – Монумент. Вірніше, по-англійськи двома – The Monument, тобто той самий, єдиний. Він нагадує про жахливе лихо, що трапилося три з гаком століття тому.

Пожежа почалася в ніч на 2 вересня 1666 року в королівській пекарні на Пудинг-Лейн і тривав чотири ночі і чотири дні. Вогонь спалив вісімдесят відсотків Лондона (більше 13 тисяч житлових будинків, 87 церков, у тому числі собор Святого Павла, урядові будівлі). Залишилися бездомними сто тисяч чоловік, а скільки загинуло – ніхто не знає.

До 1670 році відновили близько 9 тисяч будов (хоча архітекторам не вдалося здійснити плани переробки Лондона). Пора було задуматися про пам’ятку. Проект Монумента розробили Крістофер Рен і Роберт Гук, і в 1677 році він постав у всій красі – величезна дорична колона з портлендського каменю. Рен хотів поставити нагорі статуя Карла II, той заперечив: «Я не підпалював». Колону увінчали мідною позолоченою кулею з «язиками полум’я», що символізують великий вогонь. Висота колони – 61 метр 57 сантиметрів: саме на такій відстані від неї знаходиться місце початку пожежі. Це найвища в світі окремо стоїть кам’яна колона.

На трьох сторонах постаменту – написи на латині. На південній описуються дії, вжиті Карлом II відразу після пожежі («поки ще диміли руїни») для відновлення міста і профілактики подібних лих; на східній розповідається, при яких мерах будувався пам’ятник; на північній описується сам пожежа. У 1681 році до північної написи додали фразу «Але папське божевілля, що викликало такий жах, не згасло» (малося на увазі, що пожежу влаштували католики). Несправедливе звинувачення прибрали в 1830 році.

Четверта сторона постаменту – це алегоричний рельєф роботи Гая Габріеля Сіббера, що зображає Карла II за відновленням Лондона.

Рен і Гук збиралися використовувати Монумент як наукову лабораторію – як зенітного телескопа і для експериментів з маятником, але завадили вібрації від вуличного руху. Зате для відвідувачів залишилися гвинтові сходи всередині колони і оглядовий майданчик, який в 1842 році затягнули сіткою після шостого самогубного стрибка з Монумента.

Туристу, який хоче на майданчик, краще йти без нічого: туди ведуть 311 ступенів вузьких сходів. Нагорі вона звужується до такої міри, що двоє людей розходяться з працею. Варто врахувати досвід письменника Джеймса Босуэлла, який у 1762 році зазнав тут напад панічної атаки і вже нагорі зрозумів: «бридко виявитися так високо таким жахливим способом». Однак ті, хто не страждає на клаустрофобію або высотобоязнью, зможуть насолодитися чудовими панорамними видами Лондона.