Сад церкви святого Дунстана на сході

Сад церкви святого Дунстана на сході

Сад церкви святого Дунстана на сході – так називається невелике плямочка зелені в Сіті, трохи східніше Тауера. Можливо, немає у Лондоні саду сумніше і тихіше, ніж цей, що лежить на пагорбі і як би ширяє над шумним, бурливым кварталом.

Перша готична церква була побудована тут приблизно в 1100 році і присвячена святому Дунстану, єпископа Кентерберійського, раднику і наставнику трьох англійських королів. Дунстан заслужив любов і повагу народу за відновлення монастирів, розорених під час вікінгських навал X століття. Це був видатний державний і церковний діяч, художник і музикант.

У 1391 році церква була розширена, але в 1666 році майже знищив Великий лондонський пожежа. Реконструював храм великий Крістофер Рен – він зберіг готичний стиль будівлі і додав рідкісної краси шпиль. Його незвичайна конструкція: центральна голка шпиля підтримується чотирма аркбутанами, які надають стійкість всієї конструкції. Легенда свідчить, що одного разу Крістоферу Рену повідомили: буревій пошкодив шпилі на всіх побудованих їм лондонських церквах. «Тільки не на святому Дунстане», – впевнено відповів архітектор.

Зведена з портлендського каменю будівля з нефом довжиною 35 метрів вміщала приблизно 700 віруючих. Тут був приголомшливий інтер’єр – кам’яні готичні склепіння, вітражі, пам’ятники.

7 вересня 1940 року почалися нацистські бомбардування Британії. Лондон бомбили 57 ночей поспіль. До травня 1941 року під бомбами загинуло більше сорока тисяч городян. Тисячі будинків були зруйновані. У тому числі – церква святого Дунстана.

Як не дивно, найвища частина будівлі, «реновский» шпиль, вціліла – геніальний архітектор був прав, вірячи в своє творіння. Але покрівля впала, внутрішнє оздоблення згоріло повністю, стіни перетворилися в руїни. Купи битого каменю лежали тут до 1967 року, коли муніципалітет Сіті вирішив зберегти рештки церкви в саду-пам’ятнику, щоб він завжди нагадував новим поколінням лондонців про випробування, що випали на долю їх попередників.

Сад знаходиться за кованими гратами, в яку вмонтовані руїни стін. З віконних прорізів визирає пишна зелень. Всередині – бруковані доріжки, лавки, невеликий фонтан. З півночі і півдня сад обмежують високі старі мури, густо повиті плющем. Не відразу розумієш, що це стіни древньої церкви, простоявшей дев’ять століть і знищеної в одну страшну ніч. Ось тут був вівтар, тут стояли лави. Тепер сюди приходять городяни – подихати повітрям, погомоніти, почитати. Просто помовчати.