Вестмінстерський собор

Вестмінстерський собор

Вестмінстерський собор – головний католицький храм Англії та Уельсу. Протягом століть католики в протестантській країні терпіли великі випробування, але сьогодні неовизантийский собор з девяностометровой дзвіницею-кампанилой височіє в самому центрі Лондона, на Вікторія-стріт в кварталі Вестмінстер.

За британськими мірками собор молодий. Земельна ділянка під нього архієпископ Вестмінстерський кардинал Меннінг придбав у 1884 році, будувати за проектом архітектора Джона Френсіса Бентлі почали в 1895 році. Для Бентлі собор став головною справою життя: розробляючи проект, немолодий майстер навіть їздив в Італію вивчати візантійську базиліку Сан-Марко у Венеції. Архітектор помер за рік до завершення будівництва. Собор відкрив свої двері в 1903 році, але був освячений лише в 1910 році.

Будівля величезна: воно займає більше п’яти тисяч квадратних метрів, внутрішня висота головного купола – понад 33 метрів. Куполи сформовані з бетону, стіни й могутні контрфорси – з червоної цегли. Джон Бентлі помер, не встигнувши залишити проектів та ескізів внутрішнього оздоблення храму. Надалі історія собору склалася так, що в його інтер’єрі основне місце посіла мозаїка, явище для Британії досить рідкісне. В каплиці Богоматері працювала досвідчена художниця Гертруда Мартін, Аннинг Белл створив мозаїку «Христос у славі» над головним входом.

Привертають увагу мозаїки російського майстра Бориса Анрепа, що зображують перше чудо в Кані Галилейській, жертву Авеля, гостинність Авраама, збирання манни в пустелі. Анреп був коханим Анни Ахматової і в 1917 році попереджав її, їдучи в Англії: «Буде те ж саме, що було у Франції під час Великої революції, буде, може бути, гірше». Це про нього знаменитий вірш «Мені голос був. Він кликав утешно…». Ахматова залишилася в Росії на горі і цькування. Анреп досяг в Англії визнання і зобразив образ тієї, яку покинув, в мозаїці «Співчуття» в Національній галереї. Жінка з характерною «ахматовської» чубчиком лежить в руїнах міста (можливо, Ленінграда), до неї спускається захищає її ангел.

Виконана багатьма майстрами обробка «матері католицьких храмів» Британії вражає – тут виблискують інкрустований мармур, перли, золото, лазурит. Туристи, крім того, можуть піднятися на ліфті на самий верх кампанилы, звідки відкривається чудовий вид на довколишні Вестмінстерський палац, меморіал королеви Вікторії, Трафальгарську площу.

У 1977 році Вестмінстерський собор відвідала королева Єлизавета II – це був перший візит британського монарха в католицьку церкву з моменту англіканської Реформації. У 1995 році королева вперше взяла тут участь у католицькій літургії.