Золота лань

Золота лань

Лондонська «Золота лань» – репліка галеона знаменитого пірата сера Френсіса Дрейка, який зіграв в історії Британії видатну роль. Невелике суденце називають «музеєм живої історії»: діти переодягаються тут піратами епохи Тюдорів, захопленню немає меж.

Сучасній людині важко зрозуміти, як вісімдесят чоловік могли здійснити навколосвітню подорож на шкаралупі довжиною 36 і шириною 6,7 метри. Тривала експедиція майже три роки. Це була друга в світі кругосветка після Магеллана. Так що на «Золоту лань» варто подивитися.

Син фермера, Дрейк в 12 років став юнгою. Вмираючи, власник судна зробив Дрейка своїм спадкоємцем, і той у 18 років почав кар’єру капітана. Піратом він став, коли іспанці кораблі потопили работорговой експедиції, в якій брав участь молодий капітан. В помсту він попрямував у Вест-Індію і захопив на Панамському перешийку 30 тонн іспанського срібла. На батьківщину Дрейк повернувся багатим і відомим.

Саме цього рішучого людини королева Єлизавета в 1577 році відправила до тихоокеанським узбережжя Америки: офіційно – відкривати нові землі, реально – грабувати іспанські кораблі з золотом. У Дрейка було чотири судна, через страшний Магелланову протоку пройшла тільки «Золота лань». У 1580 році пірат повернувся в Англію, привізши золота на 600 тисяч фунтів стерлінгів (два щорічних доходу Англії) і ще нікому в Європі не відомі тоді бульби картоплі. Королева відзначила героя лицарського звання.

Цього було достатньо, щоб прославити ім’я Дрейка. Але історія дала йому новий шанс, і він скористався ним. У 1588 році на Англію йшла іспанська «Непереможна армада» – 130 кораблів, 30 тисяч солдатів, які мали намір знищити острівне королівство. У серії успішних для англійців морських битв Дрейк зіграв основну роль. Пошарпана «Непереможна армада» не висадилася на англійській землі.

Адмірала Френсіса Дрейка поховали в океані в свинцевому труні. Його ім’ям назвали протоку між Антарктидою і Південною Америкою. У Німеччині є пам’ятник Дрейку – моряк тримає в руці квітка картоплі. На постаменті висічено: «Мільйони хліборобів світу благословляють його безсмертну пам’ять. Це допомога біднякам, коштовний дар Божий, полегшує гірку потребу».

«Золота лань» стоїть на вічному приколі в Саусворке, на південному березі Темзи. Це заслужений корабель: побудована в 1973 році точна копія галеона Дрейка з тих пір пройшла 225 тисяч кілометрів океанами, які не стали гостинніше за чотири століття. Так що все тут – справжнє.