Статуя Боудикки

Статуя Боудикки

Статую Боудикки – стародавньої войовниці, яка стала одним із символів британської нації, – можна віднести до числа лондонських парадоксів. Справа в тому, що Боудикка чи то 60, чи то в 61 році, борючись з римлянами, обійшлася з Лондоном (Лондініумом) жорстоко: спалила дотла. Незважаючи на це, вигляд першої британської «залізної леді» увічнений на західному з’їзді c Вестмінстерського мосту.

Королева варварів, відома завдяки римським історикам, стала об’єктом романтичного культу при королеву Єлизавету і Вікторії. Можливо, великим британським правительницам лестило, що у них була така безстрашна попередниця, яка боролася з самим Римом. А може, справа в тому, що ім’я ватажка, як і ім’я Вікторія, означало «перемога». Саме у вікторіанську епоху з’явилися численні скульптурні зображення королеви воїнів, яка віддала життя за свободу.

Тацит відзначав, що Боудикка була рослої, громкоголосой, з довгими рудими волоссям і розумом «набагато більшим, ніж зазвичай у жінки». Її чоловік Пратсутаг панував над плем’ям іценів. Коли він помер, римляни захопили землі племені, Боудикку публічно відшмагали, обох дочок зґвалтували. Незабаром королева підняла прапор повстання. Ицены під її керівництвом завдали поразки римському IX легіону. Правитель Британії Гай Светоній зрозумів, що закладений всього вісімнадцять років тому Лондиниум захистити неможливо, – римляни залишили його, і королева варварів місто спалила, а не встигли піти жителів вирізала під корінь.

У вирішальній битві військовий досвід римлян все-таки взяв гору: ицены були розбиті, Боудикка ж, за Тациту, прийняла отруту чорного болиголова і померла. Тацит писав, що перед битвою вона просила своїх воїнів вважати її не благородної королевою, а жінкою, мстящей за відняту свободу і зганьблене цнотливість дочок.

Бронзова статуя, створена Томасом Торникрофтом в 1902 році, зображує шалену войовницю з списом у руці на колісниці, запряженій двома кіньми. Королева кличе воїнів у бій, поруч з нею – дочки, за зганьблену честь яких вона мстить римлян. Скульптор трохи перебільшив могутність стародавнього зброї – масивні колісниці, оснащені стирчать із маточин бойовими косами, характерні скоріше для стародавньої Персії. Але лютий порив ображеної жінки, готової віддати життя за свободу, передана чудово.

Статуя звернена до Вестмінстера, що можна вважати символічним: стародавня королева як би звертається до сьогоднішніх парламентарям, які несуть відповідальність за країну.