Голка Клеопатри

Голка Клеопатри

Голка Клеопатри – єгипетський обеліск на набережній Вікторії, не має насправді до Клеопатрі ніякого відношення. Від граніту, суцільно покриті ієрогліфами, віє тисячоліттями: він з’явився на світ за п’ятнадцять століть до підстави Лондона.

Обеліск висікли в Асуані при фараоні Тутмосе III, по Нілу переправили в Геліополь. У часи імператора Риму Серпня пам’ятник перевезли в Олександрію. До XIV століття він впав і лежав у піску, нікому не потрібний. У 1819 році хедив Єгипту, албанець Мохаммед Алі-паша подарував обеліск Британії в пам’ять про єгипетських перемоги англійців над французами. Перевезення 186-тонного подарунка – справа недешева, і моноліт залишався на місці до 1877 року, поки відомий лікар сер Еразм Вілсон не пожертвував 10 тисяч фунтів на його відправку в Англію.

Жодне судно того часу не годилося для транспортування унікального вантажу. Завдання вирішив інженер Джон Діксон. Він вмонтував обеліск в схожий на підводний човен сталевий циліндр довжиною 40 і діаметром 4,5 метра. Низ заповнили бетонним баластом, нагорі влаштували кабіну для екіпажу. Залізний монстр, побудований для єдиного рейсу, отримав ім’я «Клеопатра». Щоб управлятися з ним, найняли мальтійських моряків.

Плавання було жахливим. Пароплав «Ольга» буксирував «Клеопатру» зі швидкістю черепахи – перехід до Гібралтару зайняв місяць. У Біскайській затоці двенадцатибалльный шторм розбив на неповороткою залізяці кабіну, кермо заклинило. Капітан «Ольги» відправив за терплять лихо шлюпку, але її разом з шістьма моряками поглинула величезна хвиля. Цілі досягла друга шлюпка – вона врятувала мальтійців, вона ж привезла звістка про загибель першої партії. Буксирний кінець обрубали, «Ольга» рушила в порт Фалмут, де одного із загиблих чекала телеграма – у нього народився первісток.

Зниклу «Клеопатру» виявив інший пароплав, вантаж відбуксирували в гирлі Темзи. В прилеглому містечку Грейвсенд школярам у цей день дали вихідний: вони все одно повтікали б з уроків помилуватися небаченим видовищем. 12 вересня 1878 року обеліск зайняв своє місце на набережній. В постамент пам’ятника заклали «капсулу часу» з Біблією, фотографіями вікторіанських жінок, набором курильних трубок, портретом королеви, монетами, залізничним планом і картою Лондона.

Голку Клеопатри охороняють два бронзових сфінкса, відлитих в 1881 році. В 1917 році сюди попала бомба з німецького цепеліна – пошкодження на постаменті і правій лапі одного з сфінксів видно досі. Тут же, на постаменті – бронзова табличка з іменами шести моряків, які заплатили життям за те, щоб стародавній камінь піднявся посеред галасливого сучасного міста.