Музей пара (парових машин)

Музей пара (парових машин)

Музей пара (парових машин) біля мосту Кью взагалі-то присвячено ще й історії водопостачання Лондона. Але чарівність виставлених тут засапаний, сопящих і крутяться парових динозаврів настільки велике, що назвати музей інакше у англійців, повинно бути, язик не повернувся.

Перший придатний для практичного застосування паровий двигун створив у 1712 році англійський коваль Томас Ньюкомен. Британія до того часу гостро потребувала в двигуні для механічних ткацьких верстатів, відкачування води з шахт, перевезення вантажів. У 1782 році Джемс Уатт удосконалив машину Ньюкомена, і в 1812 році по річці Клайд поплив перший британський пароплав. У 1830 році перша залізниця з’єднала Манчестер і Ліверпуль. Британське машинобудування стало кращим в світі. Країна на цілий вік вирвалася в лідери промислової революції.

Парові машини тієї епохи мало нагадували сьогоднішні двигуни під капотами автомобільчиків. Це були жаркі громадини з обертовими чавунними маховиками і рухаються туди-сюди шатунами. Один з таких монстрів, машина «Гранд-Джанкшн» з діаметром поршня 100 дюймів (більше 2,5 метрів!), становить особливу гордість музею: це найбільша збережена одноциліндрова парова машина в світі. Побудована вона була в 1869 році і справно працювала, качаючи воду, до сорокових років XX століття.

Чудовисько висотою в три поверхи знаходиться в будівлі колишньої насосної станції, яка з 1838 року забезпечувала водою Західний Лондон, – тепер це музей. Тут розташована одна з найбільших у світі колекцій парових двигунів, майже всі вони – в робочому стані. Найстаріша парова машина музею побудована в Бірмінгемі в 1820 році. Можна тут, втім, і помилуватися на раритет більш ранніх епох: даний водяне колесо діаметром шість метрів – такі в Англії приводили в дію верстати до епохи пара.

Парова машина – видовище. Навколо музею прокладена вузькоколійка для крихітного паровозика «Томас Уикстид» – і це не іграшка, а цілком робоча машинка, яких було багато на гідротехнічних спорудах вікторіанської епохи. Але справжня велич цієї техніки допомагає усвідомити запуск колосальних парових насосів Корніша, випадок тут раз в місяць. Провертаються величні чавунні маховики, безшумно ходять блискучі від мастила шатуни – справжнє свято стімпанка! Музей пропонує поціновувачам навіть вечірки в паровому залі: коктейлі, закуски, квіти, а навколо безшумно працюють могутні гіганти назавжди минулої епохи.