Музей Брюнеля

Музей Брюнеля

Музей Брюнеля з досить скромною експозицією допомагає зрозуміти, яким чином Великобританія в XIX столітті стала технологічним лідером світу: країна цінувала і берегла своїх інженерів.

Марк Брюнель взагалі-то був французом, вимушений бігти з Франції під час Революції з-за своїх роялистских поглядів. Деякий час він працював в Америці, де зовсім випадково (під час обіду) почув про труднощі, які мав Королівський флот Британії з оснащенням поліспастами – блоками для снастей. У рік флоту було потрібно 100 тисяч блоків, кожен робився вручну. Брюнель запропонував адміралтейству машину, яка прискорювала процес в десять разів. Так почалася його кар’єра в Британії.

Брюнель зробив безліч винаходів, але підприємець з нього вийшов ніякої: він опинився по вуха в боргах і навіть сидів у борговій в’язниці. Саме тоді він почав листування з імператором Олександром I з приводу можливого виїзду в Росію (інженер пропонував побудувати тунель під Невою). Як тільки стало відомо, що Британія може втратити такого фахівця, уряд сплатив борги Брюнеля за умови, що він і думати забуде про Росії.

Найбільшим проектом Брюнеля став тунель під Темзою – перший в світі під судноплавною річкою. У 1818 році інженер і його партнер, адмірал сер Томас Кокран, запатентували геніальний винахід – прохідницький щит. З його допомогою до 1843 році під руслом Темзи був прокладений тунель довжиною 396 метрів, шириною 11 метрів і заввишки 6 метрів. Тут було влаштовано освітлення, прокладено дороги. Вози з ним, правда, ніколи не їздили, однак пішоходів тут було предостатньо: споруда увійшло в моду, в рік його відвідувало до двох мільйонів чоловік. Зараз Тунель Темзи частина лондонської підземки.

Музей розташований в невеличкому старому будинку, в якому раніше стояли парові машини, постійно откачивающие з тунелю воду. Тут розміщено безліч експонатів, що розповідають про творчість сера Марка Брюнеля і його сина, видатного інженера Исамбара Брюнеля (це він створив гігантський пароплав «Грейт Істерн», за допомогою якого проклали перший трансатлантичний телеграфний кабель). У музеї представлені креслення, виконані Брюнелем-старшим, гравюри та фотографії, моделі мостів та інших споруд.

Але найцікавіше тут – можливість відвідати підземну камеру тунелю. Безстрашні відвідувачі потрапляють в неї через крихітну дверку, куди пролазять, зігнувшись. Тепер – спуск по не надто надійною з вигляду сходах. Підземне приміщення величезне. Екскурсовод в напівтемряві розповідає про життя сера Марка Брюнеля, який міг би побудувати тунель під Невою, – якщо б Англія не виявилася такою далекоглядною.