Церква Тіла Христового

Церква Тіла Христового

Католицьку церкву Тіла Христового, що знаходиться на Мейден-лейн, називають прихованої коштовністю. Прихованою – тому що вона скромно стоїть на вузькій вуличці в Ковент-Гардені, затиснута між іншими будинками, і не кожен пішохід зрозуміє, повз чого проходить. А коштовністю – тому що це хоч і невелика, але красива і улюблена парафіянами церкви, в якій щотижня служаться Меси латинською мовою.

Історія Ковент-Гардена не буде повною без згадки про цьому храмі. В цьому районі завжди жило багато католиків: майбутній святий Філіп Говард граф Арундел, архітектор Ініго Джонс, поет Джон Драйден, композитор, автор гімну «Прав, Британія» Томас Арн. Поряд зі знаменитостями в Ковент-Гардені жило величезна кількість католиків-бідняків – ірландська діаспора і так була великою, а в XIX столітті, під час так званого «картопляного голоду» в Ірландії, вона сильно зросла.

Доки Католицька Церква була під забороною, служили Меси в каплиці іноземних посольств – Сардинії, Баварії, Іспанії, Венеції, в тавернах і по домівках. Після опублікування в 1832 році «Акту про свободу католиків» постало питання про будівництво в Ковент-Гардені католицькій церкві. Перший камінь був закладений в 1873 році. Архітектору Фредеріку Гаю Понелу довелося будувати в тісному і незручному просторі. До того ж місцеві жителі стурбовані, як би церква не вийшла занадто високою, так що Понелі «втопив» будинок з бурого цегли на три фути нижче рівня тротуару.

Церква присвячена Тіла Христового, тобто реальної присутності Христа в Євхаристії (Святому Причасті), і в храмі багато що нагадує про це. Вітражі великого вікна на східній стороні показують святих, чиї імена пов’язані зі Святими Дарами, серед них – свята Юліана, за чиїм видінням було встановлено свято Тіла Христового. У храмі стоїть унікальна статуя святого Тарцизия – римського хлопчика-мученика III століття. Він був розтерзаний натовпом, але не віддав їй на поталу Святе Причастя, яке ніс хворого.

Статуя святого Генезия – римського актора, який прийняв смерть за віру, покровителя акторів, – тут теж не випадкова. Ковент-Гарден – театральний район Лондона, церква Тіла Христового здавна вважається акторської і є духовним домом для членів Католицької Асоціації виконавських мистецтв.