Меморіал Королівської артилерії

Меморіал Королівської артилерії

Меморіал Королівської артилерії в південно-східному куті Гайд-парку присвячений пам’яті британських артилеристів, полеглих на фронтах Першої світової. Пам’ятник виконаний у реалістичній манері, і в свій час став предметом запеклих дискусій.

Перша світова змінила вигляд війни: пішли в минуле лихі марші, реальністю стали тисячі кілометрів траншей. У позиційній війні артилерія стала ключовим родом військ. Королівський полк артилерії втратив в Першу світову 49076 офіцерів і рядових – цифра ця відома точно. Вижили були вражені ставленням до них: наприклад, у 1920 році у Британії заборонили участь інвалідів з фізичними каліцтвами в марші ветеранів.

У 1918 році ветерани створили Фонд пам’яті королівської артилерії і вирішили спорудити меморіал полеглим товаришам. Вдалий проект представив скульптор Чарльз Сарджент Джаггер – фронтовик, кавалер Військового хреста за хоробрість, отримав три поранення на Західному фронті і в Галліполі. У двадцяті роки в моді був модернізм, але Джаггер твердо тримався реалістичних принципів. Проблема була в тому, що в роки війни уряд заборонив зображати мертвих британських солдатів. Джаггер пішов напролом, вписавши в меморіал, поряд з фігурами трьох артилеристів, тіло їхнього загиблого товариша.

Відвертість Джаггера, що відмовився від мови метафор (ангели, засмучені жінки), викликала у суспільстві шок. Говорили, що проект здатний образити вдів загиблих. Викликала сумніви напис на постаменті про «королівському братстві смерті» – її затвердили, коли з’ясувалося, що це цитата з Шекспіра.

Меморіал був відкритий в 1925 році за участю члена королівської сім’ї принца Артура. Пам’ятник величезний: 13 метрів в довжину, 9 метрів у висоту. На його вершині підноситься копія 9,2-дюймової гаубиці з портлендського каменю. По сторонах постаменту – чотири бронзові фігури: кучер-артилерист з батогом у руці; офіцер (капітан); підношувач снарядів; вбитий солдат, вкритий шинеллю. На барельєфах постаменту зображені сцени битв.

Протягом десятиліть навколо меморіалу йшли суперечки. Критики відкидали естетику пам’ятника і стверджували, що витрачені на нього гроші краще було б віддати ветеранам. У 80-ті роки суперечки вщухли, громадська думка визнала меморіал як великий твір мистецтва.