Стіна в’язниці Маршалси

Стіна в'язниці Маршалси

Стіна червоної цегли – все, що залишилося від лондонської боргової в’язниці Маршалси, яку Чарльз Діккенс прославив у безсмертному романі «Крихітка Дорріт».

Тюремний побут, докладно і гірко описаний у романі, Діккенс знав не з чуток. Йому було дванадцять, коли його батько потрапив у Маршалси за борг булочнику. Чарльзу довелося піти працювати на фабрику вакси: кожен день вісім кілометрів пішки на роботу, десятигодинний трудовий день на фабриці, після – ті ж кілометри назад. Цей досвід Діккенс пам’ятав все життя.

Строго кажучи, в Маршалси садили не тільки за борги. Сюди потрапляли контрабандисти, змовники, автори неугодних творів, злодії, наклепники. Точніше – ті, кого у всьому цьому звинувачували. Вони сиділи, чекаючи суду і покарання: сама по собі тюрма покаранням не вважалася. Боржники ж сиділи до тих пір, поки не знаходили гроші на виплату боргу (до нього приплюсовывались витрати на зміст), або до смерті. Зазвичай дружини боржників і їх діти жили тут же, часто діти народжувалися прямо у в’язниці, як Крихітка Дорріт.

Маршалси знаходилася в районі Саусворк, близько нинішньої Боро-Хай-стріт, і являла собою вуличку з восьми багатоквартирних будинків, обнесеному високим муром з шипами. Камери були маленькі і задушливі, двір вузький і темний, умови жахливі. Хто міг платити – отримував якісь привілеї, але жили бідняки тісно, голодно (буквально на хлібі і воді) і в страху: над ними безкарно знущалися тюремники-садисти.

Маршалси була закрита спеціальним актом парламенту у 1842 році. «Тепер вона знищена, і світ від цього не став гірше», — писав Діккенс в «Крихітці Дорріт».

Щоб побачити стіну, що залишилася від грізного споруди, краще зайти з Табард-стріт. Чотириметрової висоти стіна добре видно за просторим двором. Вона дуже похмурого і безнадійного виду, місцями заросла мохом, плющем. Два аркових заґратованих отвору – ворота, закриваються за в’язнями.

Біля стіни розташовується невеликий дворик (колишнє церковне кладовище, де ховали і парафіян, і ув’язнених), а з іншого боку Табард-стріт — англіканська церква. Любитель Діккенса повинен обов’язково туди зайти, щоб подивитися на церкву, яка грала велику роль в житті Крихітки Дорріт. Настільки велику, що вітраж у східному вікні зображує цю вигадану Діккенсом лагідну дівчину.

Поруч знаходиться Лант-стріт, де дванадцятирічний Діккенс жив на горищі будинку, що належав служителю церкви святого Георгія-мученика. А неподалік – треба тільки перейти через Маршалси-роуд – розбитий сквер із зворушливою назвою «Парк Крихти Дорріт». Колись, на рубежі XIX-XX століть, на цьому місці були напівзруйновані халупи, бруд і злидні. Зараз тут зелень, ігрові майданчики, діти верещать і веселяться. Символічно.