Адміралтейська арка

Адміралтейська арка

Адміралтейська арка – значний будинок з п’ятьма наскрізними проїздами на самому початку вулиці Мелл, біля Чарінг-Крос і Трафальгарській площі. Арка поставлена на початку XX століття королем Едуардом VII в пам’ять про свою великої матері, королеві Вікторії. Місце для будівлі-монумента було обрано вдало: воно замикає перспективу, що відкривається від Букінгемського палацу і меморіалу Вікторії в бік Трафальгарській площі.

Проект споруди розробив у 1910 році архітектор сер Эстон Уебб. Простору, щоб поставити арку окремо від інших будівель, тут не було, і Уебб з’єднав її зі Старим будинком Адміралтейства, яке ще називають просто «прибудовою». Воно з’явилося в кінці XIX століття, коли Британія була лідером гонки морських озброєнь і Адміралтейство потребувало розширення. З-за цього тісного сусідства арка і отримала свою назву, хоча насправді вона ніколи не мала відношення до флоту. Однак вона прикрашена скульптурними групами Навігації і Артилерії роботи Томаса Брока. До комплексу арки відноситься також і стоїть біля неї з боку Трафальгарській площі пам’ятник капітану Джеймсу Куку.

Арка була урочисто відкрита в 1912 році, король Едуард VII до цього дня не дожив. Велична споруда відразу стало церемоніальними воротами Лондона, важливою складовою частиною урочистого королівського маршруту, що веде в Букінгемський палац. З п’яти наскрізних проїздів, обрамлених портлендским каменем, два великих призначені для автомобілів, два малих – для пішоходів. Середній же закритий позолоченими кованими воротами і відкривається тільки для королівського кортежу.

Внутрішні площі цього досить великої будівлі використовувалися по-різному: то як урядові офіси, то в якості соціального житла. Поступово арка приходила в занепад. Однак нещодавно вона була передана в оренду на 99 років іспанського інвестора, який планує розмістити тут шикарний готель.

В одному з «автомобільних» проїздів з стіни на висоті двох метрів виступає кам’яний людський ніс. Існує кілька легенд: чи це ніс Наполеона, закріплений тут в насмішку над малим зростанням імператора, то запасний ніс для статуї Нельсона. Насправді ніс з’явився тут в кінці XX століття, його зумів непомітно приклеїти художник Рік Баклі, який протестував таким чином проти практики відеоспостереження за громадянами.