Вімблдонський парк

Вімблдонський парк

Вімблдонський парк – не тільки зелений масив в Уїмблдоні, але і тихий передмістя, забудований типово англійськими будиночками червоної цегли, на південь і схід від парку. Сам парк площею 27 гектарів лежить через Черч-роуд від знаменитого Всеанглійського клубу лаун-тенісу і крокету і переймає частина його слави – тут розташовані відмінні тенісні корти.

Місце це завжди було привабливо для лондонців з-за своєї краси: парк лежить у чудовій долині. Протягом століть багаті землевласники будували тут розкішні будинки і вкладали гроші в розвиток ландшафту. У 1280 році тут вже знаходилася садиба, вино з місцевих виноградників призначався для архієпископа Кентерберійського. Перший по-справжньому великий будинок побудував тут лорд-скарбник Англії сер Томас Сесіл – це сталося в 1588 році, коли Англія була врятована від вторгнення іспанської «непереможної армади». Парк в той час був закритий для сторонніх, в лісі паслись олені. Озера ще не було, але були вісім ставків. Чудове місце для полювання.

У 1638 році король Карл I купив садибу для королеви Марії. Через два роки, під час громадянської війни, безліч дерев парку було вирубано для будівництва флоту Кромвеля, браконьєри перебили оленів. Після війни корона відновила садибу і продала її. Кожен власник переробляв парк по своєму смаку, поки той не потрапив до рук графа Спенсера. Граф запросив відомого ландшафтного архітектора Ланселота Брауна (прозваного Капабилити, «Можливість», з-за ентузіазму, з яким він вказував замовнику на можливості його земельної ділянки) для перетворення ренесансного парку в англійському природному стилі. На місці колишнього болотистого протоки Браун влаштував велике озеро, проклав нові алеї.

У XIX столітті поряд з парком почалося будівництво дорогих котеджів. Під час Першої світової частина Вімблдон-парку перетворили в свинарник: країна мала потребу в продовольстві. У 1918 році свинарник відвідала королева-консорт Марія і сфотографувалася з однієї з свинок – фото зберігається в місцевому музеї, обидва персонажі посміхаються.

В 1926 році в парку були відкриті корти. У 1993 році їх, незважаючи на заперечення жителів, купив Всеанглійський клубу лаун-тенісу і крокету. Приватизація кортів спонукала мешканців округи до створення громадської організації по захисту Вімблдонського парку. Зараз він знаходиться у чудовому стані: тут ростуть старі дуби, озера ходять під вітрилами і на каное, кругом плавають качки, гуси, лебеді. В озері добре прижився короп, його можна ловити.

Через Вімблдонський парк проходить дивовижна траса – Столичне кільце, пішохідний маршрут довжиною 120 кілометрів. Він пролягає через приміські зелені масиви, так що любитель ходьби може обійти весь Лондон стежками і галявинами.