Королівський суд

Королівський суд

Королівський суд (якщо буквально перекласти назву з англійської, «королівський судовий двір») розташований на Стренде у величезному комплексі неоготичних будівель. Це вищий цивільний суд Англії та Уельсу. Сюди пускають всіх – є сенс зайти, помилуватися на чудові інтер’єри, подихати повітрям вікових традицій.

Вікторіанські будівлі суду побудував у сімдесяті роки XIX століття архітектор (адвокат) Джордж Едмунд Стріт. Місце було вибрано дуже вдало: на Стренде, недалеко від Сіті, століттями розташовувалися судові інни (колегії адвокатів), тут же – Королівський коледж з відділеннями судового процесу та будівельного права. Будівництво стикався з труднощами: британські робітники оголосили страйк, і уряд залучив німецьких майстрів, яких довелося ховати від гніву страйкарів. Однак роботи були завершені в строк.

У 1882 році королева Вікторія урочисто відкрила Королівський суд з його лабіринтом з тридцяти п’яти коридорів загальною протяжністю майже три милі. В коридори виходили двері 1000 приміщень, включаючи 88 судових залів. Головні під’їзди суду були прикрашені майстерним різьбленням по портлендскому каменю. На фасаді розміщені статуї Христа, Мойсея, Соломона, Альфреда Великого. Над північним входом, призначеним для суддів, помістили виліплених з каменю кішку і собаку, що символізують вічний спір звинувачення і захисту. Різьблені стінні панелі і меблі були виконані з дуба, галереї оздоблені мармуром.

Надалі комплекс Королівського суду постійно добудовувався і розширювався. Зараз тут розглядаються позови по цивільних справах, в тому числі пов’язані з наклепом, образами, розлученнями. Три роки тривав тут шлюборозлучний процес сера Пола Маккартні. Не дивно, що біля будівлі часто чергують бригади телеканалів.

Судові зали відкриті для бажаючих бути присутніми під час розгляду справ. Від глядачів вимагається суворе дотримання порядку і тиші. Цікаві назви приміщень: одне з них іменується «Сад ведмедів», тут часто збираються адвокати. Одного разу суд відвідала королева Вікторія, вона почула гомін, що доноситься з залу, і помітила, що це схоже на «сад, повний ведмедів».

Двічі на місяць в будівлю Королівського суду пускають екскурсії. Огляд починається з виставки традиційних суддівських шат, що знаходиться на першому поверсі: у скляних вітринах виставлені манекени, одягнені в суддівські мантії із золотим шиттям, на головах – довгі перуки.