Вежа Оксо»

Вежа Оксо»

Вежа Оксо», що стоїть на південному березі Темзи неподалік від мостів Блекфрайерс, добре видно з протилежного набережної Вікторії. Це будівля виглядає незвично – червоноцегляний фасад, що виходить на Темзу, і власне вежа світло-сірого кольору з дивними вікнами виглядають як два різних будови. Історія у будівлі теж незвичайна.

Спочатку тут знаходилася електростанція, побудована в кінці XIX століття для поштового відділення. Пізніше будівлю придбала компанія «М’ясний екстракт Лібіха». Цей продукт, який представляв собою яловичий бульйон, згущений до консистенції екстракту (стовідсотково натуральний, ніяких добавок, крім солі), був розроблений німецьким хіміком бароном Юстусом фон Лібіхом у сорокові роки XIX століття. Один з найбільших хіміків заснував компанію, яка виробляла перші в світі бульйонні кубики. В 1899 році, вже після смерті Лібіха, інноваційний продукт був названий «Оксо».

Будівля електростанції перебудовували в стилі ар-деко за проектом архітектора Альберта Мура – багато знесли, але фасад, який виходив на річку, було збережено і розширено. Керівництво компанії мріяло про високій вежі, на якій буде сяяти назва бульйонних кубиків, але таку рекламу не дозволили. Тоді Мур побудував чотиригранну вежу, на кожній стороні якої були вертикально розташовані три вікна. Ці вікна опинилися у формі кола, хрестика і ще одного кола, і разом вони складали те саме слово «Оксо» (по-англійськи – Oxo). Класифікувати вікна як рекламу було неможливо («Це елементарні геометричні форми», – незворушно пояснював Мур), і незабаром вони вже щосили світилися – цілодобово.

Будівля, відоме як Стэмфордский причал, використовувалося для переробки, упаковки та холодного зберігання. М’ясо доставляли на баржах (навантажувальні майданчики досі видно на березі). Однак до 1970-м років причал стояв напівпокинутий. Нарешті вежу і прилеглі землі купила організація «Койн-стріт коммьюніті билдерс», що відповідає за розвиток Саус-Бэнка.

Більше п’яти гектарів запустіння перетворилися в квартал, де є і житлові будинки, і магазини, і ресторани, і спортивні споруди, і стежка вздовж ріки. Башта теж змінилася: дбайливо відновлену будівлю тепер включає в себе сім поверхів магазинів, галерей і квартир, а на восьмому – тераса, там ресторан з прекрасним видом на Лондон. Внизу затишно цвіте біла бузок, а нагорі раніше сяють вікна, мимоволі рекламують кубики «Оксо» (компанія існує досі).