Церква Святого Дунстана на заході

Церква Святого Дунстана на заході

Церква Святого Дунстана на заході, що на Фліт-стріт, різко відрізняється від звичних англіканських церков: прямокутна будівля всередині має контури восьмикутника.

Прийнято вважати, що перша церква на цьому місці була побудована на рубежі X-XI століть. Можливо, до її основи доклав руку архієпископ Кентерберійський Дунстан, померлий в 988 році. Цей один з найбільш шанованих святих англосаксонської Британії був видатним державним і церковним діячем, а також музикантом, художником, дослідником.

В письмових документах церква вперше згадується в 1185 році. У 1666 році вона врятувалася від Великого лондонського пожежі: декан Вестмінстерського коледжу серед ночі розбудив сорок вчених, які, передаючи по ланцюжку відра з водою, відстояли храм. На початку XIX століття стару церкву за рішенням парламенту знесли – Фліт-стріт потребувала розширення. У 1831 році заклали перший камінь нинішнього будинку за проектом Джона Шоу-старшого. У проект архітектор заклав ідею восьмикутної башти в готичному стилі, вже випробувану їм раніше в церкві святої Олени в Йорку. Шоу не дожив, однак, до завершення свого шедевра, будівництво завершив його син. Церква вціліла під час Другої світової, хоча бомби і завдали шкоди ажурному ліхтаря вежі.

В оформленні храму використано безліч деталей, які збереглися від старої церкви. На фасаді – куранти з двома людськими фігурами. Вважається, що це біблійні Гог і Магог. Поставлені вони тут в 1671 році в пам’ять про порятунок церкви від пожежі і з тих пір кожні чверть години б’ють в невеликі дзвони. Фігури щороку беруть участь в урочистому параді лорд-мера Сіті. Під курантами на чавунному кронштейні висять дуже красиві годинник – перші вуличні годинники Лондона з хвилинною стрілкою.

В ніші на стіні церкви знаходиться статуя королеви Єлизавети I, відноситься до 1586 році, – єдина, що збереглася статуя королеви, створена при її життя. Протягом століть вона перебувала на воротах Лудгейт в середньовічній стіні Лондона. Поруч – бюст газетного магната, співзасновника «Дейлі Мейл» і «Міррор» лорда Нортклифа, а також пам’ятна дошка, присвячена видатному британському журналістові і редактору Джеймсу Луї Гарвину. Увагу храму до журналістів зрозуміло: Фліт-стріт здавна вважалася цитаделлю британської преси.

Всередині церкви восьмикутний неф оточений глибокими арками. В одній з них – вівтар з фламандської дерев’яною різьбою XVIII століття. На стінах церкви – величезна кількість пам’ятних дошок: тут проповідував у 1624-31 роках великий поет і священик Джон Донн, читав лекції перший перекладач Біблії на англійську Вільям Тіндейл, молився видатний мемуарист Семюел Піпс. Тут похований у 1632 році засновник штату Меріленд (США) лорд Балтімор.

Дуже гарні вітражі церкви. Ось святий Дунстан стоїть поруч з бурхливою вогняною піччю, в руках у нього кліщі, якими він готовий ущемити диявола. А ось Іоанн Безземельний підписує Велику хартію вольностей.