Музей Банку Англії

Музей Банку Англії

Музей Банку Англії розповідає про історію найстарішого державного банку планети. Може бути, це нудна матерія, але хто відмовиться потримати в руках справжній золотий злиток?

Знаходиться музей у приміщенні Банку, яке архітектор Джон Соун зводив з 1788 по 1833 рік. Воно справляє сильне враження: високий перший поверх майже позбавлений вікон і схожий на фортецю. Вхід в музей – з бічного провулочка Бартоломью-лейн.

Банк Англії був створений в 1694 році, коли воювала з Францією Британія виявила, що казна порожня. Після програшу морського бою у Бічі-Хед країні був необхідний потужний флот. Шотландський купець Вільям Паттерсон подав Вільгельму III ідею заснування акціонерного банку, що користується особливими правами. Саме від нього уряд отримало кредит на суму 1 мільйон 200 тисяч фунтів стерлінгів під 8% річних, дозволив добитися успіху.

Банк (акціонером якого став і король) дозволив країні зміцнити економіку, розвинути промисловість і сільське господарство, містити найсильніший у світі флот. Все це зробило Британії наприкінці XVIII – початку XIX століть провідною державою. Після Другої світової приватний Банк Англії був націоналізований лейбористами, в 1997 році він отримав статус незалежної публічної організації.

Музей представляє історію банківської справи як цікавий процес. Тут виставлена, наприклад, «валюта дерев’яних рейок» короля Генріха I – на таких рейках робились зарубки, що позначають номінал платіжної одиниці. Деревинка расщеплялась уздовж, одна половина йшла в обіг, інша зберігалася у короля як доказ автентичності валюти. Тут же – римські золоті злитки, монети і банкноти всіх країн і епох, банківська меблі, зброя охорони, гравірувальні інструменти.

Експонуються тут і фальшиві купюри, з допомогою яких нацисти сподівалися підірвати економіку Британії. У 1942 році вони змусили гравера Адольфа Бургера налагодити в Заксенхаузені випуск британських банкнот – якість виявилося настільки високим, що відрізнити їх від справжніх було майже неможливо. Не так давно 91-річний Бургер за спеціальним запрошенням відвідав Банк Англії і впізнав одну з своїх робіт.

В історії Банку є дивовижні сторінки. Протягом тридцяти років тут працював секретарем Кеннет Грем. У 1903 році якийсь соціаліст вирішив застрелити керівника банку, але не застав того в офісі. На місці виявився Грем, у якого відвідувач стріляв три рази (і всі три рази промахнувся). Не відрізнявся міцним здоров’ям Грем незабаром подав у відставку і написав «Вітер у вербах» – книжку про життя та пригоди п’яти звірят, одну з найпопулярніших у світі дитячих книжок.

Але більше всього приваблює відвідувачів скляна піраміда, заповнена справжніми золотими злитками. Такий злиток можна спробувати на вагу і посміятися над бойовиками, в яких грабіжники граючись забирають з банку мішки з золотом.