Стара церква Сейнт-Панкрас

Стара церква Сейнт-Панкрас

Стара церква Сейнт-Панкрас – з найдавніших в Англії. На думку деяких дослідників, на цьому місці в нинішньому лондонському окрузі Кемден церква з’явилася ще в 314 році, задовго до виходу римлян з Британії. Так це або не так, достеменно не відомо, але історія храму сягає в сиву давнину – тут сумнівів немає.

Старою церквою Сейнт-Панкрас називається, проте, не з-за цього. В кілометрі від нього, на Юстон-роуд, знаходиться новий Сейнт-Панкрас – назви дозволяють не плутати храми.

Стара церква була духовним центром цих місць принаймні з часів нормандського завоювання. У XIV столітті населення покинуло сьогоднішній Кемден з-за постійних повеней, храм прийшов в занепад, служби проходили лише раз на місяць. У середині XIX століття економічний бум призвів до нового зростання населення округу, і в 1847 році було прийнято рішення Сейнт-Панкрас відновити. Проект реконструкції розробив архітектор Олександр Дік Гоф – він замінив стару вежу, збільшив неф, додав ризницю. Фасади були повністю перероблені в старонормандском стилі. Оновлена церква вміщала замість ста двадцяти п’ятсот парафіян.

Навіть сьогодні, розташовуючись в шумному центральному районі, церква зберігає виразний сільський вигляд. Позначається, що знаходиться вона на краю чудового вікторіанського парку Сейнт-Панкрас-Гарденс. Таке розташування дозволило церкви зберегти багато що примикають до неї історичні поховання, хоча і не всі. У 1865 році поряд проводили залізницю, кладовище довелося урізати. За процесом доручили спостерігати молодому архітектору Томаса Харді, у майбутньому відомого поту і романістові. Надгробних плит було безліч, Харді вкопав зайві біля молодого цвинтарного ясена. Зараз дерево розрослося, кам’яні плити з’єдналися з могутніми корінням, «дерево Харді» стало живим пам’ятником тим, хто знайшов тут спокій.

На тутешньому цвинтарі похована мати англійської романістки Мері Шеллі (автора «Франкенштейна»), Мері Уолстонкрафт. Саме на її могилі сімнадцятирічна Мері і двадцятидворічний одружений поет Персі Біші Шеллі зізналися одне одному в коханні і замислили свій скандальний втеча з Англії. Тут же знаходиться гробниця знаменитого архітектора, автора будівлі Англійського банку сера Джона Соуна. Вважається, що форма купола споруди вплинула на дизайн знаменитих британських червоних телефонних будок.

Всередині церкви на північній стіні нави частина кладки відкрита: вона відноситься до часів нормандського завоювання. Якщо стояти біля каплиці, чути, як у церковній вежі цокає старовинні маятникові годинники, які пережили навіть бомбардування Другої світової.