Пам’ятник Веллінгтона (Статуя Ахіллеса)

Пам'ятник Веллінгтона (Статуя Ахіллеса)

Цей пам’ятник Веллінгтону – мабуть, один з самих дивних в Лондоні: переможець Наполеона зображений у вигляді оголеного Ахіллеса. Без відповідного напису на постаменті зрозуміти, кому присвячений монумент, було б важкувато.

Полководець і державний діяч, герцог Веллінгтон – одна з найяскравіших постатей британської історії. В юності він вважався бездарним, і власна мати сказала про нього: «Не знаю, що мені робити з моїм нездатним Артуром». Коли герцог вперше засватався, «загруз у боргах молодій людині з незавидним майбутнім» відмовили. В той день Веллінгтон, пристрасний скрипаль-любитель, спалив свої скрипки і вибрав військову кар’єру.

Чини герцог в основному купував (як було прийнято тоді в британській армії). Потрапивши в Індії в реальну бойову обстановку, він проявив холоднокровність і мужність, пов’язані з видатними військовими здібностями. Веллінгтон перемагав, підтримуючи сувору дисципліну у своїх військах (аж до прочуханки і шибениці), купуючи союзників дипломатичним шляхом і піклуючись про постачання армії.

У Британії він повернувся кавалером ордена Лазні і заможною людиною. Його чекала Іспанська кампанія, в якій герцог завоював славу полководця, здатну перемагати Наполеона. І коли колишній Бонапарт, втік з острова Святої Олени, тріумфально вступив у Париж, саме Веллінгтон став командувачем союзної англо-голландської армії, яка разом з пруссаками розбила Наполеона під Ватерлоо.

Пам’ятник у Гайд-парку був встановлений в 1822 році в пам’ять саме про цих перемогах Веллінгтона. Створив його скульптор Річард Вестмакотт, зобразив герцога у вигляді невразливого античного героя, центрального персонажа «Іліади» Гомера. Статуя є копією однієї з фігур приборкувачів коней з Квиринальского пагорба в Римі. Монумент величезний: його загальна висота – понад 10 метрів. Відлитий із бронзи захоплених французьких гармат. Коли колосальна фігура була готова, з’ясувалося, що вона не проходить через ворота Гайд-парку, і в огорожі довелося зробити спеціальну дірку.

Творіння Вестмакотта з самого початку піддавалося запеклій критиці: гігантський Ахіллес став першою оголеною чоловічою фігурою, виставленої в Лондоні для публічного огляду. Передбачений скульптором фіговий листок вельми скромних розмірів всіляко обігравалася в карикатурах. Особливу пікантність ситуації додавало те обставина, що пам’ятник був зведений на пожертвування англійських дам.

Височіє Ахіллес-Веллінгтон біля Епслі-хаус, лондонській резиденції герцога. По іншу сторону від особняка стоять меморіал Веллінгтона і арка Веллінгтона, тут же проходить вулиця імені національного героя: цей куточок Лондона просто перенасичений пам’ятками, присвяченими полководцю. У лондонському Сіті, біля входу в Королівську біржу, стоїть ще один пам’ятник Веллінгтону – кінний, роботи скульптора сера Френсіса Леггатта Чентрі.