Музей Веллінгтона в Епслі-хаус

Музей Веллінгтона в Епслі-хаус

Епслі-хаус, або музей Веллінгтона – відмінно збереглася резиденція переможця Наполеона. Розташована вона на південно-східному куті Гайд-парку і бічним фасадом виходить на площу Гайд-Парк-корнер.

Будівля зведена в 1771-78 роках за проектом архітектора Роберта Адама для лорда Епслі (звідси і назва). У 1807 році будинок придбав маркіз Річард Wellesley, але фінансові труднощі змусили його продати резиденцію своєму знаменитому молодшому братові, герцогу Веллінгтону.

Герцог запросив для реконструкції будівлі архітектора Бенджаміна Діна Уайта. Той спочатку розширив резиденцію на північний схід, а після того, як у 1828 році Веллінгтон став прем’єр-міністром, додав ампірний фронтон, красиві сходи і «галерею Ватерлоо».

Така галерея не могла не з’явитися в будинку людини, головною подією в житті якого стала перемога над Наполеоном під Ватерлоо 18 червня 1815 року. Дата ця, як і раніше, щороку відзначається тут спеціальним банкетом. Кінна статуя князя-переможця, відлита із захоплених у битві французьких гармат, добре видна з вікон палацу.

Епслі-хаус – це унікальний за своєю збереження приклад міської резиденції британського аристократа. У тутешній картинної галереї знаходяться полотна, захоплені в якості трофеїв в 1813 році в обозі Жозефа Бонапарта, брата Наполеона. Це чудові твори Веласкеса, Гойї, Мурільйо, Яна Брейгеля Старшого, Ван Дейка, Рубенса, Віллема ван де Вельде Молодшого, Антоніо да Корреджо. Експонуються численні подарунки європейських монархів: малахітові канделябри, надіслані Миколою I, сервіз севрської порцеляни, піднесений Людовіком XVIII, мейсенський фарфор від Фрідріха Августа I Саксонського. Крім того, в Епслі-хаус можна оглянути дивовижні колекції столового срібла, кераміки, скульптури, меблів, орденів і медалей.

Спеціальні стенди присвячені біографії самого Веллінгтона, який пройшов шлях від прапорщика до фельдмаршала, головнокомандувача британської армії і прем’єр-міністра. Прізвисько своє, «залізний герцог», він заслужив, однак, не перемогами: коли в 1832 році обурена його політикою натовп побив камінням скла в Епслі-хаус, Веллінгтон розпорядився поставити на вікна залізні віконниці.

В під’їзді резиденції, під сходами, стоїть величезна (3,5 метра) статуя Наполеона у вигляді оголеного Марса-миротворця. Її замовив великому Канове сам Наполеон. Однак, коли скульптуру доставили в Париж, імператор наказав заховати її від людських очей: Канова створив досконалого бога, а Бонапарт до того моменту було вже досить огрядним. Після Ватерлоо і Реставрації Людовик XVIII подарував скульптуру Британії, а британський уряд, у свою чергу, Веллінгтона, який знайшов для неї відповідне місце в своєму будинку.