Меморіал Кримської війни

Меморіал Кримської війни

Меморіал з’явився на площі Ватерлоо через п’ять років після завершення Кримської війни, в якій коаліція європейських країн билася з Росією. Спочатку пам’ятник присвячувався офіцерам і рядовим гвардійської бригади, полеглим у Криму, – їх було 2152. Зараз він сприймається як пам’ятник мужності нації.

У Кримської війни було багато причин: Росія прагнула контролювати Балкани, в Англії знайшлися інтереси в Туреччині, Франція хотіла помститися за поразку Наполеона. Битви йшли на Кавказі, на Балтійському, Білому і Баренцевому морях, навіть на Камчатці. Але найбільше запам’ятався Крим.

Для Росії та війна пов’язана з героїчною обороною Севастополя і «Севастопольськими розповідями» молодого Льва Толстого. Для англійців – з реформами в армії, де до середини XIX століття зберігалася купівля командних посад. Саме в Кримській війні народилися ефективні та професійні Королівські збройні сили.

У 1861 році на площі Ватерлоо була урочисто відкрита композиція: три гвардійця у ведмежих шапках, вище – алегорична жіноча фігура з вінками в руках. Створив пам’ятник скульптор Джон Белл, для відливання фігур були використані російські гармати, захоплені під Севастополем. Кошти для зведення меморіалу зібрали родичі загиблих.

У 1914 році пам’ятник був переміщений на 30 футів на північ, щоб звільнити місце для двох фігур: легендарної Флоренс Найтінгейл і Сідні Герберта, військового міністра в роки Кримської кампанії. Встановлювали скульптури під час Другої світової – факт вражаючий, але зрозумілий: увічнені в бронзі врятували величезну кількість життів.

Дочка багатих батьків, Флоренс Найтінгейл у віці сімнадцяти років усвідомила своє покликання стати медсестрою. Суспільство і сім’я були категорично проти. Однак Флоренс отримала необхідну освіту та досвід.

У 1854 році британське суспільство було вражене фактами жахливої смертності серед поранених в Криму. Один Найтінгейл, міністр Сідні Герберт, попросив її відправитися в Скутарі (Османська імперія), де розташовувався британський госпіталь. Тут Флоренс налагодила догляд за пораненими, їх харчування, змінила на краще санітарію – смертність різко впала.

Після повернення в Британію Найтінгейл стала національною героїнею. Світ визнав у британській медсестрі видатного соціального реформатора. Створена нею перша в світі світська школа медсестер існує і зараз як частина Королівського коледжу. Кожні два роки Червоний Хрест присуджує медаль Флоренс Найтінгейл.

Шість фігур втілюють тепер ідею Меморіалу: летить Перемога, три суворих гвардійця, військовий міністр, який посилав їх на смерть, і жінка, яка від смерті рятувала.