Ворота Йорк-Уотергейт

Ворота Йорк-Уотергейт

Ворота Йорк-Уотергейт – не тріумфальна арка, а єдина, що збереглася частина розкішного особняка, що колись розташовувався на Стренде. Вони показують, як змінилася Темза і якою вона була в попередні століття. Зараз ворота стоять у садах набережної Вікторії, 137 метрів від води (на розі Бекингэм-стріт і Уотергейт-Уок), а насамперед вони виходили прямо в річку.

Коли Йорк-Хаус побудували (не пізніше 1237 року), Темза була набагато ширше, ніж сьогодні, на ній навіть були острівці. Зберігається в музеї Лондона картина Генрі Петера «Йорк-Уотергейт і Адельфа з річки, в місячному світлі» показує, що потрапити в Йорк-хаус через ворота можна було прямо з човна або корабля – сходи, з яких зараз залишилося тільки три, вели у воду. Ворота, зведені набагато пізніше самого будинку, близько 1626 року, були своєрідним причалом.

Йорк-Хаус, побудований як лондонський будинок архієпископа Норвічского, часто змінював господарів. Найвідомішим був Джордж Вільєрс, перший герцог Бекингэм – той самий. На фасаді воріт все ще видно його герб. Любителі «Трьох мушкетерів» Дюма представляють Бекингэма закоханим в Анну Австрійську шляхетним лицарем. Джордж Вільєрс, вважався найкрасивішим чоловіком Європи, дійсно був зведений в лицарі, але не тільки. Син небагатого дворянина, потрапив до двору Якова I, Вільєрс за вісім років отримав титули барона, віконта, графа, маркіза і, нарешті, герцога – все тому, що став обожнюваним фаворитом короля.

Монарх Бекингэма дуже любив, а народ і парламент (обвинувачував його в розв’язанні війн і у державній зраді) ненавиділи. Показовий текст листівки, яку одного разу вивісили на вулиці: «Хто править країною? Король. Хто править королем? Герцог. Хто править герцогом? Диявол».

В 1628 році армійський офіцер Джон Фелтон вбив Бекингэма в Портсмуті. По всій країні почалося буйна радість, на вулицях Лондона горіли святкові вогнища. Арештованого Фелтона везли до столиці, люди збігалися поглянути на нього, матері піднімали немовлят, щоб ті подивилися на «спасителя Англії», і коли Фелтон прибув у Лондон, народ вже вважав вбивцю святим. Через три місяці його повісили в Тайберне.

Особняк, в якому літературний Бекингэм виявляє, що дві підвіски зрізані, не зберігся – при будівництві в 1865-70 роках набережної Вікторії довелося звузити Темзу і знести багато дорогих будинків. Збереглися лише ворота Йорк-Уотергейт. Їх вишуканий фасад – одне з небагатьох, що залишилися в Лондоні нагадувань про італійському стилі двору Карла I. Саме це дозволяє припускати, що будував ворота послідовник італійських майстрів Ініго Джонс.