Музей поліції Сіті

Музей поліції Сіті

Музей поліції Сіті знаходиться там, де йому і належить, – в Сіті, всередині поліцейської дільниці на Вуд-стріт. Його колекція займає всього одну кімнату, але вона багата, різноманітна і дуже цікава.

Не слід плутати цей музей з так званим Чорним музеєм Скотланд-Ярду, закритим для сторонніх. Поліція Сіті – не те ж саме, що лондонська поліція. З давніх часів «квадратна миля» має власні сили охорони правопорядку. Деякі дослідники ведуть їх родовід від римської епохи, вказуючи, що старий шолом «боббі» за формою нагадує римські бойові шоломи. Фактом є те, що ділянку на Вуд-стріт побудований на місці античної фортеці, в якій базувалися і поліцейські сили римлян.

До 1839 року правопорядок у Сіті охороняли денний і нічний шерифи. Потім денна поліція і нічний дозор були об’єднані, але зберегли незалежність від поліції Лондона. Працюючи в одному з найбільших фінансових центрів світу, правоохоронці Сіті накопичили величезний досвід боротьби з шахрайством та економічними злочинами. У поліцейських тут – особлива форма, комісар в урочистих випадках одягає придворний мундир із золотими аксельбантами і капелюх з пір’ям білого лебедя.

Саме колекція поліцейських мундирів, починаючи з 1829 року, є найяскравішою частиною колекції музею. Вражаюча експозиція присвячена вікторіанської епохи – тут виставлені інструменти і зброю злочинців, а також форма, кийки і «засоби зв’язку» поліцейських: для подачі сигналів до 1886 року використовували дерев’яні брязкальця. Надалі нехитрі пристрої були замінені свистками. У середині XX століття поліція Сіті вже використала переносні радіостанції, за нинішніми уявленнями досить громіздкі – їх можна побачити на окремому стенді.

Судячи з експозиції музею, особливо тяжкі злочини Сіті відбуваються нечасто. Окремий стенд розповідає про «вбивство на Хаундсдитч» і «облозі Сідні-стріт». У 1910 році банда грабіжників спробувала проникнути в ювелірний магазин на Хаунсдитч, власник сусідньої лавки викликав поліцію. У перестрілці загинули троє правоохоронців (в музеї експонується модель ювелірного магазину, в якому відбувалася перестрілка). У січні 1911 року поліція вистежила банду і оточила будинок на Сідні-стріт, де ховалися грабіжники. Бій тривав шість годин, будівля горіла, але прибув міністр внутрішніх справ Уїнстон Черчілль заборонив пожежникам гасити вогонь.

У музеї виставлена стара фотографія: Черчілль на чолі загону поліцейських оглядає поле бою. Чуття не підвело переконаного антикомуніста: в банду входили латиські ліві радикали, в тому числі хтось Яків Петерс. До жаху Черчілля, суд Петерса виправдав за браком доказів. Шість років тому в радянській Росії Петерс став одним із засновників ВЧК.