Гілдхолл

Гілдхолл

Гілдхолл, церемоніальне будівля Сіті, іноді називають ратушею, не забуваючи при цьому, що справжня лондонська ратуша (Сіті-хол) знаходиться зовсім в іншому місці. Але Гілдхолл довго грав настільки важливу роль у житті Лондона, що таке підвищення його статусу виглядає природним.В римську епоху тут розташовувався найбільший в Британії амфітеатр (його обриси відзначені чорним колом у дворі), в документах 1128 року вперше згадується ратуша, що знаходиться на цьому місці. Будівництво нинішнього Гілдхолл було розпочато в 1411 році, і це єдине кам’яне нецерковное будівля, що пережило Великий лондонський пожежа 1666 року. Вогненний катаклізм знищив тоді тільки чудові дерев’яні перекриття Великого залу.

Фасад Гілдхолл відноситься до 1788-1789 років і створений в готичному стилі за проектом Джорджа Дансу-молодшого. Архітектор зумів зберегти старий портал, датується приблизно 1425 роком, – через нього зараз і входять в будівлю. Фасад прикрашений широкими пілястрами, які завершуються готичними башточками-пінаклі. Головним приміщенням будинку є Великий зал довжиною 46 метрів, поступається своїми розмірами тільки залі Вестмінстерського палацу.

Історія Великого залу повне крові і страху: тут судили і прирекли на болісну страту безліч єретиків, зрадників і змовників. Тут у 1546 році тортурам і засудили до спалення на вогнищі двадцатишестилетнюю єретика поетесу Енн Еск’ю. Звідси в 1553 році відправили на страту леді Джейн Грей, колишню королевою Англії всього дев’ять днів. Тут у 1606 році судили священика-єзуїта Генрі Гарнета за участь у Пороховому змові проти парламенту. Але були в історії залу і зовсім інші сторінки: в 1848 році саме тут в останній раз виступав перед публікою великий поляк Фредерік Шопен. У Великому залі встановлені пам’ятники національним героям – адмірала лорда Нельсона, герцогу Веллінгтону, сера Уїнстона Черчілля.

Праворуч від входу в ратушу розташована будівля Художньої галереї Гілдхолл, створеної в 1886 році. Колекція галереї налічує близько 4000 полотен, одночасно експонуються приблизно 250 з них. Це шедеври прерафаелітів (Джона Еверетта Мілле, Данте Габріеля Россетті, Абрахама Соломона), «Вид на собор Солсбері» Джона Констебла, величезне полотно «Поразка плавучих батарей в Гібралтарі» Джона Сінглтона Коплі.

Зліва від входу розташована бібліотека ратуші, збори якої включає в себе більше двохсот тисяч друкованих книг з історії Лондона. Окремі розділи бібліотеки присвячені морської історії, бізнесу, часовому майстерності, винам і їжі.

Під будівлею ратуші знаходяться приміщення найбільшого в Лондоні середньовічного склепу, там же – розкопки римського амфітеатру, на фундаменті якого частково стоїть нинішній Гілдхолл.