Королівські ботанічні сади в Кью

Королівські ботанічні сади в Кью

Королівські ботанічні сади в Кью (Кью-Гарденс) – величезний зелений масив на березі Темзи між Річмондом і Кью, на південному заході Лондона. Це одна з найбільших у світі колекцій живих рослин, яку відвідують приблизно два мільйони осіб на рік.

У 1759 році Серпня, вдовуюча принцеса Уельська, заклала в старовинному Кью-парку на площі 3,6 га «екзотичний сад». З тих часів тут приваблює відвідувачів Китайська пагода, споруджена в 1761 році. У 1767 році сад отримав статус Королівського ботанічного. Золотий вік саду настав, коли його неофіційним керівником в 1773 році став відомий ботанік сер Джозеф Бенкс, який підтримував дружні стосунки з королем Георгом III. Дослідницькі експедиції доставляли сюди з усіх кінців світу небачені рослини. Саме тоді тут прижилися розкішні стреліції, а на Британських островах увійшли в моду африканські пелларгонии.

Зі смертю Бенкса Кью прийшов у занепад, але у 1840 році уряд призначив його директором іншого великого ботаніка, Вільяма Хукера. Під його керівництвом Ботанічний сад перетворився на справжній дослідницький центр, обзавівся величезною бібліотекою. У 1860 році тут почали культивувати південноамериканську хіну, яка допомогла перемогти малярію, в 70-е роки XIX століття успішно виростили саджанці гевеї для Південно-Східної Азії, де в результаті вдалося закласти плантації каучуконосів.

Сьогодні в Кью на площі понад 120 гектарів росте приблизно тридцять тисяч видів і різновидів рослин зі всього світу. Сади відомі також своїми унікальними будівлями і спорудами. В Альпійському будиночку Девіса знайшли собі притулок рослини альпійського поясу – спеціальна система автоматичного керування жалюзі не дає приміщень перегріватися. Неподалік знаходиться найменша з британських королівських резиденцій, палац Кью, збудований голландським купцем Семюелом Фотри близько 1631 року, – його можна відвідати. У галереї Маріанни Норт розміщені живописні роботи цієї художниці XIX століття, яка поодинці подорожувала по Америці і Азії, замальовуючи рослини.

У 2008 році в Кью відкрили незвичайну споруду – алею над верхівками дерев: засклений ажурний міст довжиною 200 метрів, що проходить на висоті п’ятнадцяти метрів. З нього добре спостерігати за життям, вируючої в кронах дерев.

Є в Кью і зовсім вже дивовижний артефакт: найбільша у світі компостна купа. Сюди збирають выполотые бур’яни, листя, бадилля та гілки рослин, щедро додають високоякісний гній зі стаєнь королівської кінної гвардії – і виходить компост, який вліт йде з аукціону.