Лестер-сквер

Лестер-сквер

Лестер-сквер знаходиться в центрі району розваг: ця пішохідна площа межує і з Ковент-Гарден, і з Сохо, поруч – Чайна-таун. Тут п’ять величезних кінотеатрів, нічні клуби, казино, ресторани – вечорами площа повна народу.

Названа вона на честь другого графа Лестерського, який в 1635 році побудував тут будинок, Лестер-хаус. Місце перед ним граф обгородив, позбавивши громадської землі парафіян церкви святого Мартіна в полях. Ті звернулися до короля Карла I, і після спеціального розгляду лорду Лестеру було наказано відкрити частину землі для народу.

Навколо будинку поступово будувалися інші, сформувалася площа. Вона стала модним місцем: Лестер-хаус бував резиденцією членів королівської та інших шляхетних родин. У центрі площі стояла позолочена статуя Георга I.

У 1775 році колекціонер Ештон Левер відкрив у Лестер-хаусі музей «природних та інших чудасій». Через вісім років на площі оселився хірург і вчений Джон Хантер, який розмістив у своєму будинку колекцію з 14 тисяч препаратів рослин і тварин (згодом вона стала основою музею «Хантеріан»). В 1851 році на Лестер-сквер відкрився небувалий атракціон: гігантський порожнистий глобус діаметром 18 метрів. Всередині була змодельована поверхню Землі, і люди, увійшовши через «Тихий океан», піднімалися по сходах і оглядали континенти.

Успіх був приголомшливий, але потім новинка приїлася, в 1862 році глобус демонтували. Привабливість площі як центру навколонаукових розваг пройшла. Лестер-сквер заросла, покрилася сміттям. Статую Георга I розгромили хулігани.

Це занепокоїв парламент, і в кінці кінців площа облагородили, розбили сквер, прикрасивши його скульптурами. Зараз, після останньої реконструкції, залишився тільки біломармуровий фонтан зі статуєю Шекспіра: бард в примхливою позі стоїть на високому постаменті, оточеному дельфінами. Статуя роботи Джованні Фонтану, виконана в 1874 році, копіює скульптуру Вільяма Кента в куточку поетів Вестмінстерського абатства.

Згодом Лестер-сквер ще раз виявилася засмічені – під час «зими невдоволення» 1978-79 років, коли профспілки боролися з урядом (в результаті до влади прийшла Маргарет Тетчер). Страйкували працівники багатьох галузей, в тому числі сміттярі, і Лестер-сквер була буквально завалена мішками із сміттям. В народі її називали «Фестера-сквер» («гниюча площа»).

Тепер назву площі – символ розваги. Серед тутешніх закладів головне, мабуть, – один з найбільших в Лондоні кінотеатрів, «Одеон», побудований в 1937 році. Тут, за упізнаваним фасадом з полірованого чорного граніту, часто проводяться європейські та світові прем’єри.

З боку Лестер-стріт, в невеликому будинку з годинником і вивіскою TKTS продають «гарячі» театральні квитки за півціни. Слід остерігатися численних підроблених кас, що виникають на площі: справжні квитки – тільки у TKTS.