Церква Св. Олафа на Харт-стріт

Церква Св. Олафа на Харт-стріт

Англіканська церква святого Олафа на Харт-стріт – маленька і скромна, але це одне з небагатьох збережених середньовічних будівель в Сіті і місце поховання відомого мемуариста Семюеля Пеписа.

Церква тут вперше була зареєстрована в XIII столітті. Вже тоді вона була присвячена святому Олафу, покровителю Норвегії – королю Олафу II, воевавшему на боці англійців проти данців у битві на Лондонському мосту в 1014 році. Документальних підтверджень цієї битви немає, але норвезькі саги розповідають: Олаф обрушив міст, на якому стояли данці, і тим врятував місто.

Церква не раз перебудовувалася. Існуюча будівля датується 1450 роком. Дивним чином церква вижила під час Великої пожежі 1666 року – вогонь був уже близько, коли вітер змінив напрямок. Під час Другої світової будівля сильно постраждало від німецьких бомб – після прямого попадання в башту розплавлений метал дзвонів звалився вниз. Церква любовно відновили в 1954 році, навіть дзвони відлили з того самого металу. На церемонії освячення був присутній норвезький король Хокон VII (під час вигнання з окупованої нацистами Норвегії, перебуваючи в Лондоні, король приходив молитися саме сюди).

Виглядає будівля непомітно – у стилі так званої перпендикулярної готики, з присадкуватою прямокутної вежею з каменю і цегли. Інтер’єр лише частково пережив бомбардування, але дещо збереглося – двері в ризницю, панелі, кафедра (можливо, роботи Гринлинга Гіббонса). Відновлений храм з його стрілчастими арками і вітражами дихає атмосферою древньої парафіяльної церкви. Саме це мав на увазі поет і захисник старовинної архітектури Джон Бетжемен, коли писав, що Сейнт-Олав – сільська церква у міському світі.

Цю «домашню» атмосферу любив Семюель Пепіс – найвідоміший з англійських (а може бути, і світових) мемуаристів. Він оселився в приході Сейнт-Олав в 1660 році Адміралтейство, де він служив, виділив йому будинок на Сизинг-Лейн) і жив тут 14 років. В цей час він і писав свій щоденник, безцінне свідчення багатьох найважливіших подій у житті країни. Пепіс називав Сейнт-Олав «наша власна церква». Тут, у склепі під вівтарем, він і був похований поруч з дружиною і братом. Чудовий пам’ятник Елізабет Пепіс зберігся з тих часів. Щорічно в травні, до річниці смерті Пеписа, проходить служба в пам’ять про нього.

Церква святого Олафа славиться і своєю вхідною аркою на цвинтарі, виконаної в 1658 році. Вона прикрашена натуралістично виконаними черепами і цитата з апостола Павла на латині: Christus vivere mors mihi lucrum – «Для мене життя – Христос, і смерть – надбання» (Флп 1:21). Чарльз Діккенс в «Мандрівника не по торгових справах» писав, що це його улюблене кладовищі, що притягує своїм «відштовхуючим неподобством». Насправді черепа виглядають гармонійно – все-таки за ними цвинтар. Тут у рік Великої Чуми було поховано 300 осіб, у тому числі якась Мері Ремсі – вважається, що саме вона в XVII столітті занесла в Лондон «чорну смерть».