Спенсер-хаус

Спенсер-хаус

Спенсер-хаус – це розкішний палац, побудований у XVIII столітті для першого графа Спенсера, предка принцеси Діани. Сім’я Спенсерів жила тут, у кварталі Сейнт Джеймс, до 1895 року. Зараз відновлений в усій красі палац частково здається під офіси та заходи, а по неділях відкритий для публіки і дуже популярний серед тих, хто цікавиться архітектурою XVIII століття.

Джону Спенсер був потрібний великий лондонський будинок. Джон Варді побудував чудовий фасад в палладіанському стилі (доричні колони, трикутний фронтон, класичні статуї). Також Варді встиг оформити деякі приміщення першого поверху. Але далі для внутрішнього оздоблення палацу граф найняв Джеймса Стюарта, прозваного Афінським за його захоплення давньогрецькою культурою. В результаті Спенсер-хаус став першим в Лондоні будинком, в обробці якого з’явилися точні грецькі деталі, що зробило його одним з перших прикладів неокласичної архітектури.

Палац, побудований в 1756 році, задумувався не лише як свідчення багатства, але і як гніздечко для молодят – граф Спенсер тільки що одружився на дівчині, в яку закохався з першого погляду. Шлюб був дуже щасливим, молоде подружжя з задоволенням приймали гостей, які потім захоплено розповідали про багатому оздобленні будинку. Письменник і економіст Артур Янг, добре знав Англію, стверджував, що Спенсер-хаус перевершує будь англійський будинок, який він тільки бачив.

Зараз туристи можуть відчути себе гостями Спенсерів – їм доступні одинадцять приміщень палацу. Серед них – «пальмова кімната» з її фантастичними колонами у вигляді різьблених позолочених пальм (одна з небагатьох робіт Варді всередині палацу), вітальня леді Спенсер з мозаїкою на стелі, «забарвлена кімната» (її античний дизайн навіяний темою шлюбу), «велика кімната» (зала для балів і одночасно картинна галерея), бібліотека з видом на палацовий сад і Грін-парк… Всі приміщення оброблені настільки пишно та розкішно, що години, який зазвичай відводиться на екскурсію, ледве вистачає для уважного огляду. А ось відновлений палацовий сад для відвідувачів поки закритий – відкриють не раніше 2014 року.