Даунінг-стріт, 10

Даунінг-стріт, 10

«Даунінг-стріт, 10» – звучить настільки ж вражаюче, як «Білий дім» або «Кремль». Кожному зрозуміло, що мова йде про зосередженні влади в Великобританії – резиденції прем’єр-міністра. Тут кується політика великої держави.

Невелика триповерхова будівля на вузькій Даунінг-стріт на центр влади не дуже-то схоже. Скромна двері з великою білою цифрою «10», охорона десь ховається. Розміри будівлі не повинні обманювати: всередині резиденція прем’єра куди більше, ніж здається. Під номером 10 по Даунінг-стріт об’єднані три будинки, в яких налічується близько ста приміщень. В підвалі є кухня і їдальня. Вище розташовуються офісні приміщення, зали засідань (де збирається уряд), парадні зали для зустрічі іноземних гостей.

У фойє будівлі висить портрет вельможі в алонжевом перуці. Це сер Джордж Даунінг, засновник комплексу, особистість вельми суперечлива: шпигун, спекулянт нерухомістю. Зробивши кар’єру в якості керівника розвідки Олівера Кромвеля, він під час Реставрації вдало переметнувся до Карла II і увійшов до нього в довіру. Отримавши право забудови на південь від парку Сент-Джеймс, він блискавично спорудив тут престижні будинки – втім, досить низької якості: фасади були покриті імітацією цегляної кладки. Уїнстон Черчілль пізніше скаржився на хиткість будівель.

Власне резиденцією британського прем’єра комплекс став в 1733 році, коли король Георг II вирішив піднести його в подарунок серу Роберту Уолполу за видатні заслуги перед нацією (в тому числі за фінансову стабілізацію). Уолпол не прийняв подарунок особисто: він запропонував передати комплекс в канцелярії першого лорда казначейства. З 1902 року тут жили і працювали британські прем’єр-міністри, в тому числі Уінстон Черчілль і Маргарет Тетчер.

У XX столітті резиденція не раз реконструювалася: під неї підвели новий фундамент, приміщень повернули первісний вигляд, оснастили їх комунікаційними системами. Дубові вхідні двері замінили на надміцну сталеву після страшного вибуху, який влаштувала тут у 1991 році Ірландська республіканська армія. Традиційні деталі ретельно зберегли: наприклад, цифра «0» на вхідних дверях здавна повернена під невеликим кутом – на тлі саме такого номера в 1931 році сфотографувався Махатма Ганді, який приїхав до Англії для переговорів про незалежність Індії. Під час реконструкції з’ясували також, що звичний чорний колір Даунінг-стріт, 10 – просто результат вікового забруднення, цеглу будівлі насправді жовті. Однак після чищення їх знову пофарбували в чорний колір.

Один із співробітників резиденції носить незвичайний титул: Головний мишолов в Кабінеті Сполученого королівства Великобританії і Північної Ірландії. Це кіт Ларрі, завдання якого – ловля щурів і мишей. На сайті уряду зазначається, що Ларрі проводить дні, вітаючи гостей, перевіряючи безпеку і тестуючи якість антикварних меблів.

У колишні часи на Даунінг-стріт пускали відвідувачів. Зараз загроза тероризму змусила ввести суворі заходи безпеки, до самої знаменитої у світі двері наблизитися вже не можна. Розглянути її можна лише здалеку, через зум фотокамери, та й то з обережністю, щоб не викликати підозру пильну охорону.