Королівська біржа

Королівська біржа

Королівська біржа насправді давно вже не біржа. Але будівля в самому центрі Лондона, біля Банку Англії – чудово, а його історія надзвичайно цікава.

До XVI століття торгували в Лондоні прямо на брудних вулицях, тут укладалися навіть великі угоди. Молодий англійський купець Томас Грешем, торгуючи в Нідерландах, вивчив роботу найбільшої в світі (на той момент) Антверпенської біржі. До того часу фінанси Британії прийшли в катастрофічний стан, фунт стерлінгів падав. Уряд короля Едуарда VI привернуло Грешема в якості експерта, і той запропонував цілий набір заходів для зміцнення фунта на Антверпенської біржі. Англієць не цурався навіть явно незаконних методів: наприклад, пересилання золотих монет в дипломатичній пошті. Грешем зумів здійснити ці заходи з вражаючим успіхом: протягом кількох років майже всі королівські борги були погашені.

У Лондоні Грешем придбав величезний вплив і став одним з найбагатших людей Англії. У 1565 році він запропонував за свій рахунок побудувати в столиці біржу для торговельних операцій за зразком Антверпенської. У 1571 році її відкрила королева Єлизавета I. Цікаво, що в XVII столітті біржовим брокерам було заборонено працювати тут з-за буйства та грубих манер, і вони жили в навколишніх кав’ярнях. У 1666 році будівля, збудована Грэшемом, згоріло у Великому лондонському пожежі. На тому ж місці архітектор Едвард Джермен відбудував біржу заново у 1669 році, але пожежа 1838 року знищив її.

Третій, нинішній варіант Королівської біржі спорудив у 1844 році архітектор сер Вільям Тит. Будівля спроектована в дусі італійського Відродження. Його прикрашає величний восьмиколонний портик, прикрашений багатофігурним фронтоном. Групу з одинадцяти алегоричних фігур роботи Річарда Вестмакотта-молодшого очолює Торгівля з рогом достатку, прислонившаяся до носа корабля. Навколо англійські купці ведуть переговори з чужестранными торговцями, ще далі лежать різні товари.

На одному з фасадів в ніші встановлена статуя самого Томаса Грешема. Купець варто тут заслужено: він не тільки заклав перший камінь біржі, але і визначив її комерційний вигляд. Збудувавши будинок, він не забув про своїх інтересах і два верхніх поверхи відвів собі під здаються в оренду лавки. Таким чином, Грешем створив перший в Британії торговий центр. Зараз Королівська біржа – це саме торговий центр, орієнтований на заможну публіку.

Внутрішнє планування будівлі визначає перекритий скляним куполом атріум. Він облямований доричними та іонічними колонами, рустованими арками. В арках – три десятки шикарних магазинів, п’ять елегантних ресторанів. Тут дорого і стильно.

Прямо перед портиком біржі стоїть кінна статуя герцога Веллінгтона роботи скульптора Френсіса Леггатта Чентрі. Відлита вона з гармат, захоплених у переможених герцогом французів.