Катті Сарк

Катті Сарк

Чайний кліпер «Катті Сарк» – вершина мистецтва кораблебудування, саме знамените вітрильне судно XIX століття. Зараз воно коштує в сухому доці в Грінвічі. Легендарний кліпер збережений для майбутнього, і тут є заслуга радянського письменника-фантаста Івана Єфремова.

У середині позаминулого століття чаювання увійшло в Британії в моду, імпорт китайського чаю став прибутковим бізнесом. Щоб швидше доставляти чай нового врожаю, будували кліпери – швидкісні вітрильники. Судновласник Джон Вілліс побудував ідеальний кліпер своєї мрії в 1869 році. Назвали його по імені героїні поеми Роберта Бернса «Тім О ‘ Шентер» – молодий відьми, яка летіла над болотами у короткій сорочці (Cuttysark по-шотландськи – «коротка сорочка»). Саме її зображувала носова фігура кліпери.

Корабель вийшов чудовий. Сталевий шпангоут покритий обшивкою з тика і в’яза. Днище обшита листами зі сплаву міді та цинку (щоб не налипали молюски). Кліпер ніс величезну масу білосніжних вітрил – здавалося, над океаном летить хмара.

Однак у ідеального корабля знайшовся конкурент: побудований одночасно кліпер «Фермопіли». В самому знаменитому змаганні на швидкість в 1872 році «Катті Сарк» спочатку зазнала поразки – в шторм втратила кермо. Але пізніше, коли кліпери перейшли на доставку вовни з Австралії, «Катті Сарк» завоювала звання самого швидкого вітрильника всіх часів.

Однак доля дивовижних красенів була вирішена: їх витіснили більш економічні пароплави. «Катті Сарк» продали, потім ще і ще… В 1922 році невиправний романтик, старий капітан Вільфред Доумен викупив її у чергових господарів, відновив і зробив навчальним судном.

У 1944 році радянський письменник-фантаст Іван Єфремов опублікував повість «Катті Сарк», незабаром переведений в Англії. Сталося неймовірне: книжка незнайомого англійцям автора змусила їх згадати про легендарному кораблі. Під заступництвом герцога Единбурзького розпочався збір коштів на створення музею. У 1954 році кліпер поставили в сухий док в Грінвічі.

Випробування корабля на цьому не закінчилися. У 2007 році за безглузду випадковість він згорів прямо в доці. Однак значна частина дерев’яних деталей збереглася, кліпер відновили, у 2012 році королева Єлизавета II відкрила музей заново.

Самий знаменитий вітрильник світу стоїть на спеціальних опорах. Нижче ватерлінії він укладений в особливу конструкцію зі скла і металу, схожу на набігаючу хвилю. Тому кліпер можна оглядати весь, від кіля до щогл – живе свідчення славних днів вітрильного флоту, пам’ятник морякам епохи романтики і безстрашності.