Корабель-музей «Великобританія»

Корабель-музей

Корабель-музей «Великобританія» коли-то був океанським лайнером, який курсував між Нью-Йорком та Брістолем. Цей пасажирський пароплав , одним з найдосконаліших для свого часу. Його проект створив Изамбард Кінгдом Брюнель, талановитий інженер, автор знаменитого підвісного мосту в Брістолі. У той час існували пароплави з металевим корпусом, існували і пароплави з гвинтовим двигуном – «Великобританія» перша мала і тим, і іншим. Це перший металевий пароплав, що перетнув океан – 1845 у неї це зайняло всього 14 днів.

«Велика британія» була спущена на воду в 1843 році на верфях Брістоля. Британські кораблебудівники в той час оцінили всі переваги металевого корпусу корабля – йому не страшні гниль або жучки-шашелі, корпус виходив легше і маневреннее. До того ж деревина у Британії ставала все дорожче, а метал, навпаки, дешевшав. На урочистому спуску корабля на воду був присутній принц Альберт.

Дві верхні палуби корабля були пасажирськими, нижня – вантажна. Довжина пароплава – 98 метрів, водотоннажність – 3400 тонн.

Пароплав зробив кілька рейсів у Нью-Йорк, але кожне плавання супроводжувалося низкою поломок. У 1846 році за навігаційної помилки корабель сів на мілину біля берегів Ірландії. Пароплавна компанія терпіла великі збитки, і корабель був проданий. З 1851 року «Великобританія» здійснювала регулярні рейси до Австралії, перевозячи на борту тисячі і тисячі емігрантів.

Потім вона служила плавучим складом вугілля на Фолклендських островах.

У 1970 році корабель на понтоні повернувся у Брістоль, де після реставрації і став музеєм. Корабель зараз стоїть в сухому доці, за рівнем ватерлінії корпус закритий склом, під яким підтримується мінімальна вологість, щоб уникнути подальшої корозії.