Карстова печера Атлантида

Карстова печера Атлантида

Карстова печера Атлантида цілком заслужено носить свою назву, вона — як загадка, як таємниця, яку так хочеться відкрити – так і манить до себе.

Розташована печера в долині річки Збруч, поблизу села Завалля (Кам’янець-Подільський район Хмельницької області). Довгий час про печеру ніхто нічого не знав, поки в 50-х роках тут не почали розробляти гіпсовий кар’єр. Оскільки кар’єр виявився малоперспективним, його незабаром закинули, однак при розробці оголилися печерні отвори, які і були обстежені київськими спелеологами в 1968 році. Правда, для цього довелося розчищати від глини ходи всередину, причому для цього знадобилося декілька експедицій, і такий підхід виправдав себе. Вже в 1969 році спелеологи виявили зал, який відкривав цілу печерну систему.

Першого ж обстеження виявилося достатньо для того, щоб зрозуміти – ця печера унікальна. Відносно невелика – 2525 м в довжину і площею 4440 кв. м, печера Атлантида буквально заставлене великою кількістю прекрасних кристалів гіпсу безлічі форм і забарвлень. При цьому печера чудово збереглася, її численні лабіринти, ходи і галереї практично не зворушені часом. Особливий інтерес для дослідників і туристів представляють гіпсові кристали, які виросли прямо на стелях і стінах печери. Це і тоненькі голочки, що сплелися в маленькі і густі зарості, і величезні (до півтора метрів) кристалічні гіганти.

Кольори кристалічних утворень і мінералогічні форми вражають навіть самого досвідченого спелеолога. Не дивно, що гроти та зали печери Атлантида отримали такі поетичні назви, як Золота осінь, Ніжність квітів, Снігова королева, Червоні маки, Храм богів і інші, не менш чудові імена.