Пам’ятник В. Харитоненка

Пам’ятник видатному підприємцю Івану Харитоненку, встановлений в 1996 р. в Сумах, розташований на одній з центральних площ міста – Покровської. Успішний сумської меценат і цукрозаводчик, був одним з найбагатших людей Російської імперії 19 ст. В. Харитоненко вплинув на розвиток Сум — їм і його нащадками в місті були побудовані навчальні заклади, лікарні і інші об’єкти інфраструктури.

Пам’ятник оточують фігурні чавунні ліхтарі, сполучені між собою міцними ланцюгами. Опорні огорожі і цоколі ліхтарів прикрашені гербами міста. Це не перший пам’ятник, встановлений на честь цукрозаводчика Харитоненка на цьому місці. Перший монумент був створений А. Опекушиным, який є автором пам’ятника М. Лермонтова в П’ятигорську і А. Пушкіну в Москві. Крім нього у створенні монумента також брав участь французький скульптор А.с Круазі, авторству якого належать мармурові надгробні скульптури на могилах родини Харитоненків на Центральному міському кладовищі Сум. Під його наглядом відливалася і бронзова фігура В. Харитоненка.

Пам’ятник був створений на добровільні пожертви жителів міста. Його відкриття відбулося 1 жовтня 1899 р. На лицьовому боці монумента розміщувалася бронзова дошка з написом «Іван Герасимович Харитоненко 1899 р».

У 1920-ті рр., з приходом радянської влади на Сумщину, пам’ятник Харитоненку знищили, а замість нього була встановлена фігура «вождя пролетаріату» Ст. Леніна. У 1991 р. скульптуру Ст. Леніна знесли. Комісією, яка займається питаннями розвитку культури при сумському міському виконавчому комітеті, було прийнято рішення про відновлення пам’ятника сумському меценату. На рідній постамент В. Харитоненко повернувся в 1997 р. Скульптура Івана Герасимовича була відтворена місцевим скульптором Анатолієм Аврамовичем Івченко.

На сьогоднішній день пам’ятник В. Харитоненка – це яскраве нагадування про людину, благородні справи якого пережили часи забуття і відродилися в пам’яті вдячних нащадків.