Кафедральний собор Св. Патріка

Кафедральний собор Св. Патріка

Католицький собор святого Патріка – можливо, найвідоміший храм Нью-Йорка. Оточений хмарочосами П’ятій авеню, він нітрохи не втрачається на їх фоні: стометрові готичні шпилі – помітний орієнтир в «кам’яних джунглях» Манхеттена.

Історія храму відображає історію самого міста. Біля собору є попередник – куди більш скромний «старий» собор святого Патріка на Милберри-стріт, теж на Манхеттені. Побудований у 1809-1815 роках, він довгий час був центром римсько-католицької єпархії Нью-Йорка. Однак до середини XIX століття іммігрантів-католиків (ірландців, італійців, вихідців з Австро-Угорщини) в місті стало стільки, що невелика церква перестала їх вміщати. У 1853 році архієпископ Джон Джозеф Хьюз оголосив про намір звести новий собор в центрі острова Манхеттен.

Ідея зазнала осміянню як «дурість Хьюза»: місце, вибране для будівництва, знаходилося далеко за міською межею. Але архієпископ був переконаний, що настануть часи, коли задуманий ним найкрасивіший у Новому Світі неоготичний собор опиниться в серці міста. Гроші на зведення храму жертвували і небагата паства, і група дуже багатих прихожан (103 бізнесмена).

Перший камінь будинку за проектом архітектора Джеймса Ренвика-молодшого був закладений в 1858 році. Будівництво переривалося на Громадянську війну, коли не було ні робочих рук, ні грошей. Собор відкрив свої двері для віруючих в 1879 році, через п’ятнадцять років після смерті архієпископа Хьюза. Але роботи тривали ще довго після цього: шпилі були завершені лише в 1888 році, каплиця Богоматері – в 1900 році, каплиця Ченстоховської Божої Матері додано взагалі в нашому столітті. Зараз храм реставрувався. Нещодавно його шпилі, звільнені від лісів, постали перед городянами і туристами не брудно-коричневими від кислотних дощів та вихлопів, а сяючими, кремово-білими, якими і були задумані.

Собор колосальний: він займає цілий квартал між 50-й і 51-ою вулицями. Одночасно в ньому можуть поміститися 2200 чоловік. Величезні бронзові двері центрального входу (кожна вагою дев’ять тонн) прикрашені скульптурами святих. Склепіння храму здіймаються на неймовірну висоту і тонуть там в напівтемряві. Вишукана каплиця Богоматері, створена за проектом Чарльза Метьюза, висвітлюється через чудові вітражі англійської роботи – вони виготовлялися і встановлювалися протягом чверті століття. Вівтарі каплиці святої Єлизавети та каплиці святого Іоанна Хрестителя створили італійські майстри. Американський скульптор Вільям Ордвей Партрідж створив знаходиться тут П’єту, за своїми розмірами вона в три рази більше, ніж П’єта Мікеланджело. Недалеко від входу можна бачити бюст Івана Павла II, встановлений у пам’ять про візит Папи.

Собор кожен день живе інтенсивної духовної життям, а раз на рік, 17 березня, в День святого Патріка, стає справжнім центром Нью-Йорка. У день святого, який приніс християнство в Ірландію, по П’ятій авеню парадом проходять до двох мільйонів чоловік, одягнених у зелене (це колір Ірландії і трилисника, символу Трійці). А передує парад святкова Меса в соборі святого Патріка.