Кафедральний собор Св. Іоанна Богослова

Кафедральний собор Св. Іоанна Богослова

Кафедральний собор святого Іоанна Богослова на Амстердам-авеню – четвертий за величиною християнський храм світу. Його будівництво ще не завершено, історія зведення колосальної будівлі нагадує епопеї середньовічних храмів.

Собор належить до Єпископальної церкви США – окремішньої в роки війни за незалежність гілці англіканської церкви. Головою англікан є британський монарх – тому духовенство відклалися колоній заснував незалежну від недавньої метрополії церква. Таким чином, вона є протестантською.

У 1887 році єпископ Генрі Кодмен Поттер висунув ідею будівництва протестантського собору, який не поступається розмірами і привабливістю католицького собору святого Патріка, що на П’ятій авеню. Проект у візантійсько-романському стилі розробили архітектори Джордж Льюїс Хейнс і Крістофер Грант Лафарж, будівництво розпочали в 1892 році. З самого початку воно зіткнулося з труднощами: з-за слабких ґрунтів фундамент довелося заглиблювати на 22 метри. До 1900 році вдалося побудувати тільки величезний склеп, в якому і проходили спочатку служби. До 1911 році з’ясувалося, що початковий дизайн будівлі застарів, візантійсько-романський стиль вийшов з моди. До переробки проекту залучили архітектора Ральфа Адамса Крэма, прихильника готики, в якій він бачив вершину західної архітектури.

Перший камінь нави був закладений в 1925 році. Нью-Йоркський комітет зі збору коштів для будівництва собору очолив адвокат Франклін Делано Рузвельт, який через вісім років став президентом США. Завдяки зібраним грошам роботи тривали навіть у роки Великої депресії.

Собор був відкритий 30 листопада 1941 року, за тиждень до нападу Японії на Перл-Харбор. У роки війни роботи припинилися: єпископат визнав, що у важкий час ресурси церкви краще витрачати на справи милосердя, так і робочих рук не вистачало. Архітектор Крем ще плекав ідею заміни візантійського купола на готичні вежі, але план так ніколи і не був реалізований, в соборі з’єднуються різні архітектурні стилі. У 1979 році мер Нью-Йорка Едвард Кох пожартував: «Мені говорили, що деякі з великих соборів будували за п’ятсот років. Ми ще в першому столітті».

Храм величезний: довжиною в два футбольних поля, він вміщає 5 тисяч віруючих. Якщо не знати його історію, можна вважати, що це приклад пізньої готики північної Франції приблизно XIII століття. Величезні бронзові двері західного фасаду собору виконані архітектором і дизайнером Генрі Вілсоном. На них зображені сцени з Нового і Старого Заповітів. Вікно-троянда над входом – найбільший в США вітраж, художник-монументаліст Чарльз Кіннотник виготовив його з десяти тисяч шматочків скла. Сім каплиць собору відомі як «каплиці мов», вони присвячені небесним покровителям різних етносів Нью-Йорка. Поруч – меморіал пожежникам, які загинули при виконанні боргу.

Біля собору знаходиться скульптура Грега Уайатта «Фонтан світу» – вона алегорично зображує боротьбу добра зі злом. На табличках навколо фонтану (в якому ніколи немає води) зображені мислителі і філософи: Ганді, Сократ, Ейнштейн, Джон Леннон. У соборі щорічно відзначають свято святого Франциска, на якому отримують благословення тварини – аж до верблюдів і слонів.