Американський музей природної історії

Американський музей природної історії

Американський музей природної історії – один з найбільших і найвідоміших музеїв світу. Колосальний комплекс з двадцяти семи пов’язаних між собою будівель лежить через дорогу від Центрального парку. Оглянути його за один день годі й намагатися: тут 32 мільйони експонатів.

Музей був заснований в 1869 році зусиллями знаменитостей, у тому числі Теодора Рузвельта-старшого (батька президента Теодора Рузвельта і діда першої леді Елеонори Рузвельт), банкіра і філантропа Морріса Джесупа (фінансував арктичну експедицію Роберта Пірі), мільярдера і мецената Джона Пірпонта Моргана. Найбільша будівля з кутовими вежами в неороманському стилі побудовано за проектом архітектора Джозии Клівленда Кеді. Стіни рожево-коричневого граніту простягаються вздовж 77-й вулиці на 210 метрів, висота кутових веж – 46 метрів.

Спочатку колекція складалася в основному з опудал і скелетів тварин. Музей був небагатий і ледь не зазнав фінансових крах. Положення врятував меценат Морріс Джесуп, обраний президентом музею. При ньому тут розпочався золотий вік: за чверть століття площа експозиції зросла в одинадцять разів, фонд пожертвувань перевалив за мільйон доларів. Розгорнулася наукова робота, музей відправляв експедиції в усі куточки континенту. У 1902 році саме така експедиція виявила останки раніше невідомого науці тиранозавра.

Музей поділений на кілька тематичних залів, кожен з яких вражає розмірами і насиченістю. Зали динозаврів володіють найбільшою в світі колекцією скам’янілостей: тут виставлені справжні скелети знаменитих тиранозавра і бронтозавра. У залі «Життя океану» підвішена під стелею модель синього кита в натуральну величину (19 метрів). У залі Еклі можна помилуватися діорамами просторів Африки з тваринами, що відрізняються від живих тільки нерухомістю. Такого ефекту домігся видатний таксидерміст Карл Еклі: всупереч світовому досвіду він відмовився від набивання шкур стружкою, а ретельно відтворив у кожному опудалі скелет, м’язи, кровоносні судини. У залі метеоритів Артура Росса можна побачити найбільший у світі метеорит вагою 34 тонни, знайдений в Гренландії. Зал мінералів Гаррі Френка Гуггенхайма представляє сотні незвичайних геологічних зразків, у тому числі смарагд «Патриція» (632 карата), сапфір «Зірка Індії» (563 карата).

Сильне враження справляє Центр вивчення землі та космосу – він розташований в гігантському прозорому кубі, в якому парять освітлені сфери. Тут знаходиться планетарій Хейдена з апаратурою високого дозволу, що дозволяє здійснювати захоплюючі подорожі в глибини космосу. Всередині головної сфери знаходиться «Космічний шлях» – шлях довжиною 110 метрів, протягом якого відвідувач знайомиться з історією Всесвіту. Один крок по цій стежці означає 84 мільйони років еволюції світу. Тут можна побачити поблизу скупчення зірок, спіральні галактики Чумацький шлях. Від моменту вимирання динозаврів до кінця дороги – приблизно півметра. Життя людства в цьому масштабі займає відрізок в товщину волосини.