Свято-Миколаївський православний собор

Свято-Миколаївський православний собор

Свято-Миколаївський російський православний собор здіймає свої куполи-цибулини на 97-ій вулиці Манхеттена – порівняно з іншими тихою, засадженій деревами. Справжня російська церква виглядає в Нью-Йорку дещо незвично.

Православ’я в Америці має більш ніж двохсотлітню історію: ще в 1794 році ченці Валаамського Спасо-Преображенського монастиря заснували першу православну місію на острові Кадьяк для проповіді Євангелія серед жителів Аляски. Кафедра Алеутської єпархії розташовувалася в Сан-Франциско, потім в Нью-Йорку. Тут перший православний прихід виник в 1870 році. В кінці XIX століття, коли посилився потік переселенців з Росії в США, тутешня невелика домашня церква перестала вміщувати віруючих, і в 1899 році спеціально створений комітет купив ділянку землі на Манхеттені під нову церкву (коштував він тоді 72 тисячі російських рублів).

Проект собору, здатного вмістити 900 молільників, розробив нью-йоркський архітектор Джон Бергесен. У 1900 році розпочався збір коштів для будівництва, вартість якого оцінювалася в 57 тисяч доларів або 114 тисяч рублів. Найвища дозвіл на збір коштів дав государ імператор Микола Другий, він же зробив перший внесок – п’ять тисяч золотих рублів. Шанований народом батько Іоанн Кронштадтський пожертвував 200 рублів і на першій сторінці особливо заведеною для того книги написав: «Благослови, Господь, цю книгу і працю, на який ці пожертви испрашиваются».

У Росії на будівництво храму для далекого Нью-Йорка парафіяни віддавали свої кільця, браслети, намиста. Однак зібрати потрібну суму не вдавалося. Тоді в 1901 році в день святкування Хрещення Господнього було оголошено збір пожертвувань по всіх церквах Росії. Фінансування проекту було забезпечено.

Закладка наріжного каменю собору супроводжувалася хресним ходом по Другій авеню. Будинки були прикрашені американськими і російськими прапорами. Серед тисяч віруючих були матроси і офіцери закладеного в Філадельфії броненосця «Ретвизан», внесли свою лепту на будівництво. Зараз у соборі знаходиться запрестольний хрест з броненосця, врятований командою перед тим, як корабель захопили в Порт-Артурі японці.

У 1902 році у зведеному храмі відбулося перше богослужіння. У 1905 собор став кафедральним і взяв на себе місію духовного центру православ’я в Північній Америці.

Будівля собору виконано в стилі барокових московських церков XVII століття. Несучі стіни – червоноцегляні з обробкою з різьбленого вапняку, храм прикрашають п’ять цибулястих куполів. Всередині стіни і високі склепінчасті стелі суцільно покриті яскравими фресками. Вівтарна перешкода щедро оздоблена золотом: собор має чимало заможних парафіян-жертводавців.