Собор Св. Вардана

Собор Св. Вардана

Собор святого Вардана – перший собор Вірменської апостольської церкви в Північній Америці. Він виглядає, як древній храм, просто добре відреставрований, в дійсності ж його побудували в 1969 році.

Взагалі-то будівництво собору задумали ще в 1926 році – молода вірменська громада Нью-Йорка зібрала 100 тисяч доларів. Через три роки крах фондового ринку змусив зупинити проект. До цієї ідеї повернулися лише в 1942 році, коли архієпископ Гарегін I Овсепян звернувся до Єпархіальному зборів з закликом. «У нашій єпархії, – сказав він, – немає ні собору, ні єпархіального будинку, ні національної бібліотеки. Настав час задовольнити ці потреби». До кінця сорокових років збір коштів набрав обертів – безліч людей організовували благодійні вечері, базари та інші заходи. Парафіяни по всій єпархії з ентузіазмом вносили гроші у фонд будівництва. Загальна мета ще більше згуртувала діаспору.

Ділянка для будівництва комплексу обрали неподалік від колишнього вірменського кварталу, між 34-ї та 35-ою вулицями. Спочатку побудували єпархіальний будинок і культурний центр, а в 1968 році Вазген I, католікос всіх вірмен, освятив новий храм. Собор присвячений святому Вардану – полководцю, в V столітті боровся з перським царем за право вірменського народу сповідувати християнство.

Собор був спроектований за зразком церкви святої Ріпсіме в Ечміадзіні, з неодмінними особливостями вірменської церковної архітектури: подвійними пересічними арками і маківкою пірамідальної форми. Купол покритий сусальним золотом, стіни храму оброблені вапняком. Перед входом у собор – простора площа, над дверима – рельєфне зображення святого Вардана.

Інтер’єр традиційно простий. Привертає увагу розписаний у синьо-коричневих тонах внутрішній звід купола із зображеннями Ісуса Христа, Святого Духа і різних символів – Євхаристії, Церкви, любові, воскресіння. Вітражі у вузьких вікнах представляють сцени з життя Христа і епізоди з Книги Буття, в тому числі поява Ноєвого ковчега на горі Арарат. Світильники здаються сучасними, насправді вони були виготовлені в VII столітті. Кам’яні хрести в соборі відносяться до XV століття і були знайдені у Вірменії на руїнах давньої церкви.