Кафедральний собор Св. Апостола Матвія

Кафедральний собор Св. Апостола Матвія

Католицький кафедральний собор святого апостола Матвія добре відомий всій Америці. Тут 25 листопада 1963 року відспівували Джона Кеннеді – єдиного в історії США президента-католика. Храм, присвячений святому Матфею, покровителю державних службовців, знаходиться в центрі Вашингтона, недалеко від Верховного суду, – і саме тут щоосені служиться так звана «Червона Меса», на якій закликають Святого Духа для всіх представників юридичних професій. Крім того, собор просто дуже красивий.

Краснокирпичное будівля в стилі романського Відродження з візантійськими елементами виділяється серед навколишніх його сучасних будинків. Архітектор Крістофер Грант Лафарж, відомий участю в проекті нью-йоркського кафедрального собору святого Іоанна Богослова, почав будувати Сейнт-Метью у 1893 році. Першу службу Божу відслужили через два роки, але повністю будівництво закінчилося лише в 1913 році.

Собор увінчаний потужним восьмикутним куполом висотою 61 метр. На глухому фасаді над входом виділяється зображення святого Матвія, тримає написане їм Євангеліє. Інтер’єр виявляється несподівано пишним – він багато прикрашений мармуром, напівдорогоцінним камінням, фресками, мозаїкою, скульптурами.

У 2000-2003 роках проходила повномасштабна реставрація собору, після чого колишніми фарбами заграли чудові мозаїки видатного американського художника-монументаліста Едвіна Блэшфилда і фрески його помічника Вінсента Эдеренте. Серед шести дивовижно красивих каплиць виділяється каплиця святого Антонія Падуанського – мозаїчний пейзаж за аркадою створює ілюзію тераси, що виходить на відкритий простір.

Перед головним вівтарем в підлогу вмурована мармурова плита, напис на якій нагадує: тут під час заупокійної служби стояла труна з тілом Джона Кеннеді.

Державні похорони президента Кеннеді, застреленого в Далласі 22 листопада 1963 року, проходили в кілька етапів. Спочатку труну стояв у Білому домі, потім його виставили в ротонді Капітолію, щоб бажаючі могли попрощатися з президентом. Протягом 18 годин пройшли повз труну 250 тисяч американців. Потім похоронна процесія на чолі з вдовою президента Жаклін і його братами Робертом і Едвардом пішки рушила спочатку до Білого дому, а потім до собору святого апостола Матвія. Йшли тією самою дорогою, якою подружжя Кеннеді завжди ходили на службу Божу в Сейнт-Метью. Труну везли на лафеті, за ним за традицією вели коня без вершника. Близько мільйона людей стояли на тротуарах, і мільйони стежили за похоронами по телевізору.

Служив месу кардинал Річард Кушинг, близький друг родини Кеннеді, вінчав Джона і Жаклін і хрестив їх дітей. На цій заупокійній службі, як і на вінчанні Кеннеді, тенор Луїджі Відень співав «Аве, Марія». Коли звуки музики наповнили собор, Жаклін не витримала і заплакала – єдиний раз за весь день.

Після Меси скорботна процесія попрямувала до Арлингтонскому цвинтаря. Стоячи біля сходів собору, трирічний Джон Кеннеді-молодший відсалютував труні батька.