Таймс-сквер

Таймс-сквер

Таймс-сквер називають перехрестям світу. Ця знаменита площа – одне з найжвавіших пішохідних просторів: протягом року через нього проходять до 39 мільйонів чоловік (і нью-йоркців, і туристів). Щодня тут буває близько 300 тисяч любителів міського шуму, хмарочосів і яскравих вогнів.

З-за цих рекламних вогнів район, в якому знаходиться Таймс-сквер, ось вже більше століття називають Великим Білим Шляхом. А колись тут була сільська місцевість, стояла садиба, де розводили коней. У XIX столітті місто швидко поширювався на північ, і в 1872 році утворилася між Бродвеєм і Сьомою авеню площа назвали Лонг-Акр-сквер. Свою нинішню назву площа отримала в 1904 році, після того, як в новий хмарочос на 42-й вулиці переїхала газета «Нью-Йорк Таймс». Три тижні тому на розі 46-ї вулиці і Бродвею з’явилася перша електрична реклама.

Таймс-сквер швидко стала центром Нью-Йорка – на ній і навколо з’явилося безліч театрів, мюзик-холів, висококласних готелів, ресторанів. Разом з тим площа перетворилася в розсадник пороку: тут розквітли азартні ігри, проституція. Корумповані поліцейські винайшли для цього місця термін tenderloin – «вирізка» (малося на увазі, що з місцевих підприємців можна отримувати стільки хабарів, що вистачить на м’ясну вирізку).

З настанням Великої депресії атмосфера площі змінилася, і Таймс-сквер довго вважалася небезпечною і згубним місцем – аж до середини 1990-х. Тоді під керівництвом мера Рудольфа Джуліані був наведений порядок: закриті порнотеатры, відкриті безпечні для туристів закладу.

Зараз Таймс-сквер – пам’ятка, яку не можна не відвідати, приїхавши в Нью-Йорк. Туристів приваблює величезну кількість театрів, кінотеатрів, ресторанів з різноманітною кухнею, але не менше – сам вигляд площі, з її впізнаваними хмарочосами на північній і південній краях («будинок номер один» і «будинок номер два»), з неоновими рекламними вивісками і величезними екранами. Таймс-сквер – єдине місце в місті, де господарям будинків зобов’язали вивішувати рекламу. Щільність її на стінах хмарочосів така, що площа може серйозно змагатися з Лас-Вегасом. Частенько тут виступає знаменитий «голий ковбой», а в новорічну ніч на площі збирається не менше мільйона гуляк, щоб стежити за тим, як великий світлодіодний «куля часу» спускається флагштока, досягаючи нижньої точки рівно опівночі.

У північній частині Таймс-сквер виділяється невеликий трикутник зі своєю назвою – Даффі-сквер. Тут стоїть пам’ятник католицькому капелану Френсіса Даффі, який прославився під час Першої світової безстрашної допомогою пораненим в гущі битв. Неподалік – пам’ятник Джорджу Кохану, якого вважають батьком американської музичної комедії. За спинами Кохана і Даффі – ступені похилій даху кіоску TKTS (з продажу дешевих театральних квитків). Можна сидіти там з хот-догом і кока-колою, дивитися на пролітаючу рекламу, слухати різномовний гомін натовпу і розуміти: це перехрестя світу.