Білий дім

Білий дім

Білий дім – чи не найвідоміший у світі будівля. Це найменування, вибране просто за кольором фарби, стало символом одного із світових центрів влади.

Президенти США не завжди жили і працювали тут. Перші лідери країни мешкали в особняках в Нью-Йорку, то в Філадельфії. Федеральний уряд оголосило конкурс на проектування спеціального резиденції у Вашингтоні. Переміг архітектор ірландського походження Джеймс Хобан, що запропонував будівля класичного стилю. Будівництво розпочали в 1792 році. Зайняті на ньому були робітники і раби з сусідніх рабовласницьких штатів, Вірджинії і Меріленда.

Стіни звели з пісковика, побілили сумішшю рисового клею, казеїну і свинцю. Будівля набула свій колір. Проте вперше його назвали Білим домом лише в 1811 році.

У молодої небагатій країні резиденція стала видатною пам’яткою. Аж до Громадянської війни 1861-1865 років будівля була найбільшим в США. У 1814 році, під час англо-американської війни, британська морська піхота захопила Вашингтон і спалила Білий дім, залишилися тільки стіни. Відновили будівлю лише до 1830 року. У 1948 році будинок занепав, його реконструювали: замість дерев’яного каркаса вбудували міцну сталеву раму. При Кеннеді змінили дизайн приміщень – цим займалася дружина президента, Жаклін.

Сьогоднішній Білий дім – цілий комплекс резиденція президента в центрі, сполучені з нею колонадами Східне і Західне крила. Центральна будівля з широко відомим круглим портиком включає в себе зали для офіційних прийомів і житлові приміщення президента з сім’єю. У Західному крилі – знаменитий Овальний кабінет глави держави, у Східному – офіс першої леді, кінотеатр.

Будівля не здається великим, але враження оманливе: насправді тут чотири поверхи і два підвалу. Глибоко під Східним крилом криється центр надзвичайних операцій, розрахований на захист від ядерного удару. В комплексі – 132 приміщення, 35 ванних кімнат, 28 камінів.

Крім свого офіційного призначення, Білий дім – ще й живий музей американської історії. Тут експонується багате зібрання творів живопису, скульптури, меблів. Є колекція портретів президентів і перших леді США. Один з найбільш цінних предметів колекції – портрет Джорджа Вашингтона, врятований рабом від пожежі, що вчинили у 1814 році англійці. Кожен день резиденцію відвідують приблизно п’ять тисяч туристів. Екскурсії безкоштовні, але записуватися на них треба приблизно за півроку.

Будинок оточений садом площею близько 7 га Перші посадки тут планував особисто президент Томас Джефферсон. Під час Першої світової родина президента Вільсона завела на Південній галявині отару овець – їх шерсть продали з аукціону на користь Червоного Хреста. Мішель Обама влаштувала тут органічний сад і поставила вулики – мед і екологічно чисті продукти поставляються на офіційні прийоми.

Виглядає Білий дім доступним, Овальний кабінет з вікнами в сад знаходиться на першому поверсі. Однак це одне з найбільш захищених будівель в світі, охороняє його Секретна служба США.