Сіті-Айленд

Сіті-Айленд

Сіті-Айленд – входить до складу Бронкса крихітний населений острівець, пов’язаний єдиним мостом з парком Пелем-Бей. Це неймовірно тихе місце, куди часом забрідають олені з парку, – теж, як не дивно, Нью-Йорк.

Острівець купив ще в 1654 році британський аристократ Томас Пелл. Століття житель Нью-Йорка Бенджамен Палмер намагався перетворити вигідно розташований острів в верф і порт, але війна за незалежність зруйнувала ці плани. Промисловий прогрес не ступив залізною п’ятою на цей клаптик землі, так і залишився осколком забутого раю.

Сьогодні Сіті-Айленд – це щось на зразок невеликого рибальського села Нової Англії. Будь-яка точка цієї «села» лежить в декількох хвилинах ходьби від вод затоки Истчестер. Через весь острів йде центральна вулиця Сіті-Айленд-авеню. Від неї відходять вулички з простими назвами: Королевська, Зимова, Морська. Є тут два невеликих супермаркету, автозаправка, аптека, банк, пошта, бібліотека, розсип антикварних магазинів. На головній вулиці височіє дуже красива червоноцегляна католицька церква Богоматері – Зірки моря.

Посвячення церкви рибальського селища Діві Марії, дороговказною зірки моряків, звичайно ж, не випадково. Хоча зараз на Сіті-Айленд живуть далеко не бідні люди, його процвітання і раніше пов’язано з морем. Тут знаходяться чотири популярних яхт-клубу, вітрильні школи; манхэттенцы тримають тут свої яхти. У Морському музеї зберігаються твори мистецтва і артефакти, що розповідають про двухсотпятидесятилетней історії корабелів і рибалок Америки. Головна вулиця острова – ціла миля ресторанів, де подають величезні порції відмінною, тільки що виловленої риби, омарів, супу з молюсків. На березі завжди можна знайти човен, щоб відправитися на риболовлю уздовж Лонг-Айленда.

На острові чимало старовинних особняків вікторіанської архітектури. Життя тут тече неквапливо, прекрасні заходи сонця (гостям навіть пропонують рейс на катері, щоб помилуватися сідаючим в затоку сонцем). Акустичні виміри показали, що Сіті-Айленд – саме тихе місце Нью-Йорка: в центрі Манхеттена нормальний шум досягає 60 децибел, на головній вулиці острова – лише 38. Це обставина цінують тварини: на острові живуть єноти, білки, кролики, скунси, койоти. Є тут зграї диких індичок. У прибережних водах живуть качки, гоголі, крижні, баклани. Контраст з ними складають яскраво-зелені папуги-ченці. Завезені з Південної Америки, вони у свій час були модної домашньої іграшкою, але пристосувалися до тутешнього клімату і вільно живуть тепер на цьому острівці дикої природи Нью-Йорка.