Павільйон «Арсенал»

Павільйон «Арсенал»

До павільйону «Арсенал» на цьому місці впродовж 7 десятиліть стояла красива двоповерхова споруда Монбижу (від французького – «мій скарб»), схожа на «Ермітаж», який був центром великого паркового ансамблю Звіринець. Її в стилі бароко за велінням імператриці Єлизавети спорудив архітектор в.Растреллі.

Стіни центрального залу Монбижу прикрашали полотна В. Ф. Гроота – вмілого майстра зображувати тварин. Сюжети для своїх картин художник брав з реального життя: це були птахи і тварини на природі і в клітинах, натюрморти з битої дичини. В наші дні картини можна побачити в зборах музею «Царське Село».

З часом необхідність у Звіринці відпала, полювання були припинені, і він став лісопарком.

При Олександрі I в 1819 році архітектором Адамом Адамовичем Менеласом була розпочата реконструкція павільйону і закінчена в 1834 році Костянтином Тоном. Будівлю було змінено до невпізнання, і імператор Микола I дав йому нову назву – «Арсенал». Прототипом нового будови послужило маєток Шрубс-Хілл, намальоване на Англійській гравюрі, яка перебувала в Адміралтействі.

Інтер’єри «Арсеналу» були прекрасні: у вікнах стояли справжні середньовічні вітражі, придбані в Європі, приміщення були декоровані розписами і витими колонами. Після побудови павільйон був перетворений у музей, сюди з Анічкова палацу імператор перевіз свою колекцію зброї. Свою колекцію він регулярно поповнював подарунками, трофеями або спеціально купував вподобані зразки. Імператор Микола I цікавився історією і все життя збирав старовинна зброя і реліквії, пов’язані з війною.

Краща частина зборів перебувала в Залі лицарів. В передній, створюючи ілюзію варти, були встановлені фігури лицарів в обладунках. Біля сходів – команда лицарів, яка здійснювала обряд посвячення. В бібліотеці експонувалося вогнепальну зброю, в кабінеті – кращі зразки європейських шпаг. Чудове зібрання східного зброї було розташоване в східних кімнатах: турецької, албанської, індо-мусульманської і індо-персидської. Відділ давньоруської зброї демонстрував предмети, що представляють чималий історичний інтерес. Тут зберігалися експонати східних кинджалів Петра і, шаблі Мазепи І. З. Д. і В. Годунова і так далі. В Кімнаті імператриці була ліжко з балдахіном, яку охороняли німецькі лицарі в обладунках часів Максиміліана I.

Олександр II (син Миколи I) перейняв від батька захоплення зброєю. Колекціонувати його він почав в юному віці: привозив з поїздок, набував і отримував у дар. Збори значно поповнилося після того, як він купив у 1861 році на паризькому аукціоні колекцію східного зброї князя П. Салтикова, що складається з унікального, найбагатшого зброї індуського, перської, з островів Суматри, Цейлону, Китаю, Японії.

Крім зброї тут експонувалися та інші цінні речі (зараз деякі експонати виставлені в Лицарському залі Державного Ермітажу): тростинка Катерини Великої, палиці та сокири Шаміля, табакерка Фрідріха Великого, особисті речі Наполеона I, етнографічні і доісторичні експонати.

Пізніше вся колекція потрапила в петербурзькі музеї. Після цього в «Арсеналі» була зібрана унікальна колекція архітектурних макетів XVIII-XIX століть у кількості понад сто зразків, копії одягу російських кінних полків, колекції фарфору і скла його імператорської величності.

В 1941-1945 роках місцеві жителі зберігали в підвальних залах будівлі картоплю, під час окупації німці влаштували тут склад тютюну. У цілому за цей період «Арсенал» несильно постраждав.

План реставрації павільйону розроблений, і після відновлення тут буде знаходитися колекція зброї імператора Миколи I, повернена сюди частково з Державного Ермітажу.