Великий каприз і Малий каприз

Великий каприз і Малий каприз

Великий і Малий капризи – дві штучно створені над дорогою насипу з арками, які пов’язують між собою на початку й наприкінці Китайської села два парки. За легендою, насипні арки-переходи були названі Малим і Великим примхами у зв’язку з тим, що при затвердженні кошторисів на дорогі роботи з будівництва імператриця Катерина II довго вагалася, думаючи реалізовувати свою ідею чи ні. Але, подумавши, все-таки підписала їх, сказавши: «так, це – мій каприз».

Є й інша версія. У 18 ст. у Великого капризу розміщувалася гауптвахта і шлагбаум, тут був в’їзд до Великої Царскосельскому палацу, звідси виїжджали на головні царскосельские тракти, за яким імператриця під час перебування у літній резиденції часто каталася. Стверджували, що, проїжджаючи повз гауптвахти, імператриця мала звичку наказувати кучеру, куди їхати, і тому, сміючись, сама називала, цей пункт «своєю примхою». Говорили, що нібито Катерина II (втім, як і Єлизавета) ніколи заздалегідь не оголошувала про свій від’їзд з літньої резиденції і їхала в той момент, коли цього найменше чекали.

В діловій документації 18 ст. капризом позначали архітектурне або інша споруда в будь-якому парку, але зроблене по-особливому.

За віддаленості від Катерининського палацу Малий каприз називали Першими воротами, а Великий каприз – Другими.

Архітектурний задум примх належить в. І. Неєлова. Разом з архітектором і інженером В. Герардом він звів їх в 1772-1774 роках Насипу для цих споруд створювалися з грунту, вийнятої під час риття розташованих поруч ставків. В основі ідеї цих споруд – гравюра 17 ст., на якій зображена одна з таких китайських споруд. Але в. І. Неєлов по своєму оригінально вирішив цю тему.

Великий каприз має величезну арку висотою понад 7 і шириною більше 5 м. Друга, дещо менша за розмірами арка, побудована в земляному насипу поруч. Стрімкі арочні стіни і циліндричний звід виконані з плитняка, який покладений правильними рядами. З фасадів півкруги склепіння і торці опорних стін облицьовані блоками з чисто витесаного пудостского каменю.

На вершині Великого капризу – Китайська альтанка. Вона являє собою вісім колон з рожевого мармуру, які підтримують витончено вигнуту «китайську» покрівлю, нагадує покрівлі будиночків Китайської села і Скрипучих альтанки, які розташовані неподалік від нього.

Під час великої грози 8 липня 1780 р. у Великій каприз потрапила блискавка, але великої шкоди не завдала альтанці. Після доповіді про подію, Катерина II розпорядилася виправити все зіпсоване, а щоб запобігти повторенню таких випадків влаштувати громовідвід, провівши його під землею в довколишній ставок.

При в’їзді в Катерининський парк біля Великого капризу, близько Рожевого поля, в 1848 р. на місці колишньої гауптвахти, архітектором В. П. Монігетті був побудований сторожової Швейцарський будиночок.

З-під насипу Великого капризу добре видно служби Катерининського палацу, а раніше в лівий бічний прохід відкривався прекрасний перспективний вид.

Двічі повторене назва «каприз» в комплексі дуже показово, оскільки розкриває сенс всього ансамблю «китайських» споруд в Олександрівському парку: той, хто приїжджав в Царське Село, спочатку проїжджав арку Великого капризу, минувши темний короткий тунель, і перед ним відкривалася чудова панорама химерних будиночків Китайської села, а попереду виднівся Малий каприз. Цей незвичайний світ «капризів», так що відрізняється від повсякденного життя, був в деякому роді підготовкою до сприйняття Великого палацу.

З Малим капризом пов’язане будівництво Костянтинівського палацу. Спочатку цей палац був побудований тут, в Царському Селі архітектором Д. Кваренгі. Палац розташовувався недалеко від Малого капризу. Але в 1798 р. за розпорядженням Павла I Костянтинівський палац був перевезений у Павловський парк, де його знову зібрали.

Цей палац був призначений для матері Марії Федорівни – герцогині Софії-Доротеї Виртемберг-Штутгартської. Але в той рік, коли палац перенесли в Павловськ, герцогиня померла, а будівлю віддали синові імператора, Костянтину Павловичу.

Схили гори, що розкинулися на території Катерининського парку в бік Великого капризу, ховалися густим чагарником і деревами. Під час війни дерева вирубали А в 1949 р. були проведені нові посадки з тим, щоб Великий каприз знайшов свій первісний вигляд.