Китайський театр

Китайський театр

Китайський театр в даний час являє собою руинированное будова придворного літнього театру, розташоване з лівого боку від входу в царськосельський Олександрівський парк.

У часи царювання імператриці Катерини II Великої Китайський театр називався Кам’яної оперою. За попереднім планом на його місці передбачалося спорудити «повітряний театр» – театр під відкритим небом з дерновими лавками.

План Китайського театру, закладеного в 78-му році XVIII століття, був розроблений архітектором Антоніо Рінальді, а керував будівництвом Ілля Васильович Неєлов, який певним чином змінив первісний проект. Будівля мала цілком європейські риси; зовнішній декор і архітектурні форми театру відрізняла відносна простота: білі стіни були оформлені пілястрами, широким карнизом і вузькими наличниками вікон і дверей. Карниз, швидше за все, знищений під час ремонтних робіт в XIX столітті, мав хитромудрий малюнок і був різнобарвним, і лише високий дах із заломленими «по-китайськи» кутами характеризувала прагнення архітектора створити екзотичне будівлю.

Внутрішня обстановка Китайського театру відрізнялася пишністю. Головна ложа, плафон, портал сцени – все було прикрашене драконами, фігурами китайців, щитами зі знаками зодіаку і іншими деталями східного декору. Інтер’єр був жвавий дзвіночками, намистом, підвісками, виточеними з дерева, строкато розмальованими, посрібленими та позолоченими. Декор лож був виконаний з розфарбованого картону з підкладкою з блискучої фольги. Центральну імператорську і 2 бічні ложі великокняжої прикрашали справжні твори китайського мистецтва: фарфор, декоративні лакові панно, меблі. У 1779 році відомий художник-декоратор В. Кріст на шовковому помаранчевому завісі виконав розписи у вигляді сценок і пейзажів в «китайському стилі».

Перший спектакль на сцені Китайського театру був показаний 13 червня 1779 року. Італійський композитор Джованні Паізіелло представив государині Катерини II оперу «Дмитро Артаксеркс». 16 серпня відбувся показ опери «Ідол китайський» того ж автора. Показ вистав тривав влітку 1780 і 1781 років. При імператриці літні сезони в Китайському театрі були дуже насиченими.

У XIX столітті в театрі настало затишшя. Зрідка імператорський двір Миколи I відвідував театральні вистави. До речі, влітку 1830 року на сцені Китайського театру відбувся показ опери італійського композитора Джоаккіно Россіні «Севільський цирульник» за участю відомої німецької співачки Генрієтти Зонтаг.

Знову театр ожив в кінці XIX століття. Так, в 1892 році тут вперше була поставлена п’єса Льва Миколайовича Толстого «Плоди просвіти», а через рік учні Миколаївської гімназії показали трагедію Софокла «Цар Едіп». У 1902 році Росію відвідав президент Франції Еміль Лубе. По цій події в театрі поставили парадний спектакль, для чого в будинку було влаштовано електричне освітлення.

На початку XX століття трупа гвардійських офіцерів, включаючи і великого князя Костянтина Костянтиновича, грала на сцені Китайського театру «Принцесу Мрію» Едмона Ростана і «Мессинскую наречену» Фрідріха Шіллера. Також тут виступав популярний театр пародій «Криве дзеркало». В 1908-1909 роках під керівництвом придворного архітектора Сільвіо Амвросиевича Данини був організований капітальний ремонт будівлі. Сцена XVIII століття була переобладнана за останнім словом техніки для постановки великих балетних і оперних вистав. Удосконалена опалювальна система дозволила використовувати літній театр цілорічно.

З початком Першої Світової війни, у 1914 році, робота Китайського театру припинилась. Вистави були відновлені тільки в 1930 році. У середині вересня 1941 року під час обстрілу міста Пушкін унікальна будівля Китайського театру майже повністю згоріло.